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Elefantes jóvenes que dan a luz doblan riesgo de morir, según estudio

Elefantes jóvenes que dan a luz doblan riesgo de morir, según estudio

Los elefantes asiáticos que dan a luz antes de los 19 años de edad multiplican por dos el riesgo de morir, según un estudio hecho público hoy por científicos de la Universidad inglesa de Sheffield.

Los expertos analizaron la vida reproductiva de 416 elefantes en Myanmar (Birmania) y encontraron que aquellos que empiezan a formar pronto una familia tienen más posibilidades de morir antes de los 50 años.

Se trata de un dato relevante teniendo en cuenta que los elefantes suelen tener una esperanza de vida de 70 años, aunque pueden empezar a reproducirse sexualmente a partir de los 5 años de edad.

El análisis, publicado en la revista ‘Journal of Evolutionary Biology’, puede ayudar a aumentar la fertilidad de los elefantes en cautiverio y reducir así el peligro de extinción de esta especie asiática.

Adam Hayward, del Departamento Animal y Plantas de la Universidad de Sheffield, consideró importante “entender cómo la maternidad cambia con la edad y el impacto de la supervivencia y la fertilidad” de estos animales.

“Rara vez tenemos la oportunidad de estudiar la forma en que envejecen otras especies con una esperanza de vida similar a los humanos”, destacó Virpi Lummaa, especialista en biología evolutiva en la Universidad de Sheffield.

El equipo de investigadores también encontró que los elefantes que dieron a luz dos veces antes de los 19 años tenían descendientes con mayores probabilidades de sobrevivir que aquellos que provenían de madres veteranas.

Se calcula que alrededor de 50.000 elefantes asiáticos habitan en todo el mundo y 5.000 de ellos son usados en Myanmar como medio de transporte en la industria de la madera.EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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