CONTAMINACIÓN AGUA

Electroquímica de bajo coste para eliminar contaminantes en aguas residuales

Salida de aguas residuales. Archivo EFE/ Mohammed Saber

Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), en colaboración con la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU), han ensayado con un material tipo perovskita que permite abaratar el coste eléctrico del método empleado para eliminar contaminantes orgánicos en aguas residuales.

El Grupo de Ingeniería Química y Ambiental de la URJC lleva tiempo estudiando, dentro la Red Madrileña de Tratamiento de Aguas Residuales (Remtavares), cómo los procesos electroquímicos de oxidación avanzada se han convertido en “una prometedora alternativa para la eliminación de contaminantes persistentes en aguas”.

Estos métodos, entre ellos el electro-Fenton, presentan grandes ventajas frente a los tratamientos convencionales, ya que evitan la necesidad de adicionar un agente oxidante y, en consecuencia, reducen el precio del proceso, según señala la URJC en una nota de prensa.

En la última de sus investigaciones, han estudiado la utilización de un material tipo perovskita, un óxido metálico con cobre, manganeso y lantano denominado ‘LaCu0.5Mn0.5O3’, como sustancia o catalizador heterogéneo en un proceso electro-Fenton para eliminar contaminantes orgánicos no biodegradables.

Los resultados obtenidos, publicados en la revista científica ‘Catalysis Today’, indican “una elevada actividad y estabilidad del material empleado trabajando en un amplio rango de pH del agua residual”.

“Lo más destacable del trabajo es que se ha desarrollado una variante del proceso electro-Fenton con un catalizador heterogéneo que muestra una alta eficacia a un pH próximo a la neutralidad sin necesidad de utilizar pH ácidos como en la tecnología convencional”, señalan los investigadores de la URJC.

 Además, este sistema emplea una baja intensidad de corriente y voltaje, lo que conlleva un menor coste eléctrico.

“El uso de este tipo de sistemas y la efectividad que han demostrado son un claro avance respecto al gran desafío que supone proponer un sistema electroquímico, destacando la alta durabilidad del material seleccionado, el cual no se desactivó tras 20 horas de reacción, siendo además fácilmente reutilizable”, añaden.

Además, el uso de sustancias o catalizadores sólidos en estos procesos de oxidación avanzada “solventa limitaciones de los procesos homogéneos, donde se requiere trabajar a valores de pH ácidos, y se genera una gran cantidad de lodos metálicos tras el tratamiento”.

En este estudio se han empleado como catalizadores materiales de tipo perovskita con centros activos capaces de producir reacciones de reducción/oxidación que permiten la formación de especies radicalarias altamente oxidantes para la degradación de contaminantes tóxicos y no biodegrables de aguas residuales.

En los ensayos, el equipo de investigación utilizó un tinte (azul de metileno) como contaminante modelo en una celda electroquímica, que se compone de un electrodo positivo (ánodo) de titanio recubierto por óxidos de iridio y un electrodo negativo (cátodo) de grafito.

 Con todo ello, los investigadores de la URJC y la DTU han concluido que el material de tipo perovskita ‘LaCu0.5Mn0.5O3’ es prometedor para este tipo de procesos, ya que ha mostrado una notable actividad a un pH próximo a la neutralidad, trabajando con una baja densidad de corriente. EFEverde

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