El tratamiento de aguas residuales sigue siendo un reto para Costa Rica

Una planta depuradora de aguas residuales.

San Jos√© (EFEVerde).- Las aguas residuales contin√ļan siendo un reto para Costa Rica, un pa√≠s caracterizado por ser referente mundial en el campo ecol√≥gico, pero donde solo el 3 % de ese l√≠quido recibe el tratamiento adecuado.

El retraso que se mantiene en materia de saneamiento de aguas se vio reflejado en un r√°nking reciente de la estadounidense Universidad de Yale y ha hecho que el Gobierno lleve a cabo inversiones en plantas de tratamiento para solucionar el problema a mediano y largo plazo.

“El enfoque ambiental de Costa Rica se ha concentrado m√°s en lo verde y no hay duda que hemos tenido un enorme √©xito en este √°mbito, haciendo de nuestro pa√≠s un referente mundial en el campo ecol√≥gico, pero ahora debemos atender con el mismo empe√Īo la parte de saneamiento ambiental”, indic√≥ el Ministro de Ambiente y Energ√≠a (MINAE), Ren√© Castro en un comunicado.

Las alarmas en el tema ambiental se encendieron cuando Costa Rica registr√≥ un descenso en el √ćndice de Desarrollo Ambiental (EPI, publicado cada dos a√Īos por la Universidad de Yale, Estados Unidos) al pasar del puesto 5 en 2013 al 54 en 2014, entre un total de 178 pa√≠ses.

Sin embargo, a pesar de esos datos, el MINAE indic√≥ que el pa√≠s no ha “sufrido variaciones abruptas ni tampoco un desmejoramiento” en sus √≠ndices ambientales, especialmente en lo que respecta a bosques y biodiversidad.

Seg√ļn explic√≥ la instituci√≥n, la ca√≠da se debe a la introducci√≥n de nuevos indicadores en la medici√≥n del √≠ndice, incluyendo el tratamiento de las aguas residuales, indicadores de saneamiento ambiental, regulaci√≥n de agroqu√≠micos y de salud humana relacionados con la calidad del aire.

Agricultores fertilizan un cultivo

Agricultores fertilizando un cultivo. EFE/Jeffrey Arguedas

Con la nueva metodología aplicada, los países más desarrollados tomaron los primeros lugares ya que cuentan mejores tecnologías y financiación.

Un ejemplo de ello es Australia, que estaba en el puesto 48, en 2012, y escaló hasta el tercer lugar, aunque en contraste está el caso de Noruega, que bajó de la posición 3 a la 10 y Francia, del 6 al 27.

En los primeros lugares del r√°nking se ubican pa√≠ses como Suiza (1), Alemania (6), Espa√Īa (7), Canad√° (24) y Chile (29).

Ahora Costa Rica tiene el reto de mejorar en esos nuevos aspectos, como el retraso en el tratamiento de las aguas residuales, para lo que el Gobierno lleva adelante inversiones por cerca de 900 millones de dólares en tres plantas de agua en el centro el país.

Enfoque m√°s integral

El director ejecutivo de la organizaci√≥n no gubernamental Fundaci√≥n Neotr√≥pica, Bernardo Aguilar, dijo a Efe, que el hecho de que se hayan cambiado los indicadores del EPI ha sido un “jal√≥n de orejas” para ver hacia otras √°reas donde “usualmente” no se ve.

“En buena hora que nos lleg√≥ esto porque hasta el momento la realidad ambiental que se presentaba era con la que nos sent√≠amos c√≥modos y ganadores, porque en aspectos de pol√≠tica verde Costa Rica es un ganador”, apunt√≥ Aguilar.

Agreg√≥ que “este enfoque m√°s integral ha hecho que tengamos que mirar hacia √°reas donde usualmente no le damos tanta importancia, que es donde vivimos”.

Para Aguilar, la ca√≠da en el r√°nking da “un jal√≥n de orejas para que veamos y pensemos que √©sta es una parte muy importante del ambiente”.

El Ministerio de Ambiente y Energía también manifestó que el trabajo debe ser en conjunto con otras instituciones nacionales, entre ellas los municipios, para que inviertan en sus respectivos sistemas de tratamiento de aguas y alcantarillado sanitario.

Dentro de los esfuerzos por alcanzar un entorno más saludable, el Gobierno está construyendo la planta de tratamiento Los Tajos, que impactará directamente en la limpieza de los ríos en el área metropolitana.

La planta, que iniciar√° operaciones en 2015, tiene un costo de 348 millones de d√≥lares, y beneficiar√° a cerca de un mill√≥n de personas que habitan el Gran √Ārea Metropolitana. EFEverde




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