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El tiburón blanco se hace fuerte en las costas de California

  • El número de escuaos supera las previsiones oficiales

El tiburón blanco se hace fuerte en las costas de California Fotografía de archivo de un tiburón blanco de 2.7 metros. EFE/WENDY MAEDA

La población de tiburones blancos ha aumentado en los últimos años en las costas de California, en el sur este de Estados Unidos, según han confirmado a Efe especialistas en biología marina.

Los cálculos más conservadores sitúan en 2.400 el número de tiburones en el noreste del océano Pacífico, según ha confirmado a EFE Chris Lowe, profesor de biología marina de la Universidad Estatal de California en Long Beach (CSULB).

La investigación de Lowe y otros nueve especialistas, titulada “una reevaluación del tamaño de la población de tiburones blancos en el área de California”, se basó en diferentes métodos para llegar a cálculos “realistas”.

“Creemos que la población está creciendo y algunas pruebas son la cantidad de bebés tiburón que son atrapados en redes de pesca comercial en California”, ha comentado el científico.

El pasado fin de semana del 4 de julio un bañista sufrió heridas graves tras ser atacado por un tiburón blanco que había mordido un anzuelo lanzado desde un muelle en un puerto de California, donde no es extraño ver a los escualos.

La investigación que sirvió de base de estudio a Lowe y su equipo la realizaron sus colegas de las universidades de California en Davis y Stanford y se publicó en 2011 en la revista “Biology Letters”, y en el que apuntan que hay alrededor de 219 tiburones blancos adultos detectados en aguas californianas.

“Mis colegas observaron y fotografiaron las aletas de tiburones blancos adultos en la superficie; pero muchos se quedan en aguas profundas, y nosotros hemos hecho cálculos de la cantidad de tiburones bebés y adolescentes alrededor de los adultos y, sumados, calculamos que hay unos 2.400 o más”.

Buscando tiburones blancos

El doctor en biología marina trabaja en equipo con especialistas del acuario de la bahía de Monterey y sus alumnos para buscar tiburones blancos adultos e instalarles un transmisor acústico y de satélite para conocer las zonas en que se mueven los escualos.

Otro aparato instalado en la aleta dorsal es el sensor de actividades, con el que miden velocidad, profundidad, presión bajo el agua, y lleva un transmisor para ser seguido por un submarino a control remoto y con cámara de vídeo.

“Creo que son buenas noticias que los tiburones blancos están regresando”, aseguró Lowe, quien considera que se trata de “la mejor historia de éxito en conservación”.

“El tiburón blanco es un depredador de alto nivel que ha sido afectado más de 100 años, y el hecho de que esa población regrese es una señal de que estamos mejorando nuestros océanos”.

Especie protegida

La ley federal de EE.UU. clasifica al tiburón blanco como especie protegida desde 2005, de forma que los pescadores están obligados a liberarlos vivos si son capturados.

El territorio donde se mueven nadan los tiburones blancos es la región noreste del pacífico, desde Alaska hasta a Centroamérica, y lo que llamamos el mordisco del sur de California, donde parece estar la guardería, va desde el norte de Baja California, en México, hasta Santa Bárbara, en EE.UU., según Lowe.

El especialista asegura que otro factor de recuperación de la población de tiburones, sobre los cuales no hay estudios anteriores al de UC Davis y Stanford, es el efecto de la ley de protección de mamíferos marinos de 1973 en EE.UU., con los cuales se alimentan los escualos.

David McGuire, director de programas de la organización “Mayordomos de Tiburones”, ha indicado a Efe “en los años setenta había competiciones para pescar tiburones blancos y después de la película ‘Tiburón’, en 1975, la gente les tuvo miedo y salían en barcos al mar sólo para matarlos”.

“Los tiburones blancos no son los villanos; son las víctimas”,  según McGuire.

Catherine Kilduff, abogada del Centro para la Diversidad Biológica, ha comentado a Efe que junto a “Mayordomos de Tiburones” y la organización “Oceana” presentaron en 2012, ante el registro federal de EE.UU, peticiones que fueron denegadas para declarar “especie en peligro de extinción” a los tiburones blancos.

“Queremos resaltar algo que no dicen los estudios: ¿por qué casi no se ven tiburonas blancas maduras? Eso es un indicador de que algo no anda bien en esa población”, ha señalado Kilduff quien ha urgido al gobierno a aprobar fondos para más investigaciones científicas sobre tiburones blancos y vida marina. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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