EXTINCIÓN ANIMALES

El masivo uso del Caballito de Mar como souvenir hace peligrar su pervivencia

  • La explotación turística ha causado casi la extinción del caballito de mar.

El masivo uso del Caballito de Mar como souvenir hace peligrar su pervivencia Caballito de mar en la laguna del Mar Menor

EFEVERDE.- Los caballitos de mar encontraban en las cálidas aguas del Mar Menor un lugar para vivir, hasta que la explotación turística hizo de este elegante y pequeño animal un atractivo souvenir que ha causado casi su extinción, según la bióloga Cristina Mena, de la Asociación Hippocampus, que se dedica a su difícil recuperación ante la falta de sensibilización administrativa y social.

La Asociación Hyppocampus tiene por objetivo desde hace años concienciar a la población de la importancia de este animal marino. Cristina Mena es su directora y habló con EFEverde para explicar la labor de este grupo al que se unen todos los años voluntarios para contribuir a que Caballito de Mar (Hippocampus guttulatus) pueda seguir prosperando en la laguna del Mar Menor.

“La trayectoria de nuestra Asociación comenzó en el año 2006, cuando nos constituimos con un programa de voluntariado ambiental en espacios protegidos de la región de Murcia y que arrancó su programa en 2007, con un marco concreto de acción que era el Mar Menor”.

“Esta especie, antaño muy abundante en las aguas del Mar Menor, ha experimentado durante los últimos 20 años un marcado declive de su población, lo que le ha llevado en la actualidad a un estado crítico”, indicó Mena.

El proyecto Hypoccampus, formado por voluntarios, miembros de la asociación y con el apoyo de la Dirección General del Medio Natural de la Conserjería de la Presidencia de la Región de Murcia, centra su actividad desde entonces en el estudio y recuperación de la población de caballitos de mar, y tratar de dotarle de una figura de protección eficaz, una herramienta útil en la defensa y recuperación de este pequeño tesoro de nuestro patrimonio natural.

Salida al mar Mediterráneo de los miembros de la Asociación Hippocampus. Foto: Cristina Mena

Salida al mar Mediterráneo de los miembros de la Asociación Hippocampus. Foto: Cristina Mena

 

La actuación de Hippocampus se centró desde su inicio en tres pilares que eran la educación ambiental, investigación y programas de acción.

“Con el programa de voluntariado queríamos cubrir la parte de campo, identificación de la población de caballitos de mar – dijo Mena-, con el objetivo de intentar proteger la especie de hippocampus guttulatus, que es que es el de pico largo que más abunda en el Mediterráneo. Esta tarea ha necesitado de la formación de voluntarios en el buceo científico y de su entrenamiento en la localización de sus ejemplares, caracterizados por su capacidad de mimetizarse con el entorno y pasar así desapercibidos para los ojos no entrenados”.

LA DIFÍCIL TAREA DE CONTABILIZAR A LOS CABALLITOS

Para intentar protegerles, una de las condiciones fundamentales era saber exactamente cuántos caballitos había en esta zona porque hasta hora y “desde hace unos trece años era abundante y todo el mundo que se encontraba en la laguna había cogido muchísimos caballitos, pero se hacía muy evidente que la cantidad había ido disminuyendo porque la gente había dejado de verlos”, expuso la directora de Hippocampus.

Lo primero que hizo Hippocampus fue realizar un diseño muestral, con una determinada metodología para poder realizar en el campo de acción censos visuales por parejas, “lo que nos llevó muchos años”.

Para este trabajo, Mena señaló que se realizó mediante inmersión, rastreando sobre el suelo y con botellas de oxígeno, debido a la potencialidad de mimetizarse que tienen los caballitos de mar.

Los datos obtenidos a lo largo de los últimos años de trabajo de la Asociación revelan un estado crítico para la especie, por lo que “la actual situación impone a quienes se han propuesto como finalidad su pervivencia, dotar al caballito de mar de una figura de protección eficaz, una herramienta útil en la defensa y recuperación de este pequeño tesoro de nuestro patrimonio natural”, indicó la directora de la Asociación.

Cristina Mena informó que “el caballito de mar se encuentra recogido en el Libro Rojo de los Vertebrados de la Región de Murcia, así como en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial, por el que se prohíbe dar muerte, dañar, molestas o inquietar a las especies incluidas en este listado”.

AUSENTE EN EL CATÁLOGO ESPAÑOL DE ESPECIES AMENAZADAS

Pero, objetó Mena, esta inclusión es “completamente insuficiente para dotar a la especie de una verdadera herramienta que garantice la recuperación de sus poblaciones y la protección de su hábitat, algo que sí ocurriría si la especie fuera incluida en el Catálogo Español de Especies Amenazadas”.

Hippocampus continuó diseñando estrategias para elaborar una metodología, hasta que a finales de 2013 “ya teníamos el dato y el informe de listado de población de caballitos de mar en el Mar Menor, que eran 11 caballitos por hectárea”, subrayó Mena.

Caballito de Mar avistado por la Asociación Hippocampus. Foto: Cristina Mena

Caballito de Mar avistado por la Asociación Hippocampus. Foto: Cristina Mena

En 2015 se consiguió demostrar con datos cuantificados la población de caballitos de mar con un número que demuestra que es una especie amenazada que, sin embargo, no está incluida en la lista nacional de este tipo de especies porque, continuó Mena,  “nos falta un dato por conocer que es el que realmente demuestre que es un animal que ha disminuido en los últimos 25 años, con el cual ya podríamos incluirlo en la lista”.

Esa es la tarea que ahora se propone hacer la Asociación, pero para Cristina Mena se trata de una tarea dura “porque no podemos contar con datos cuantificables de hace 10 o 20 años , lo único que tenemos es un archivo del hijo de un pescador de la región que los vendía a una empresa para souvenirs y no están publicados. Pero en su estudio se demuestra que el número de caballitos de mar ha bajado en un 90%”.

Además de la labor para cuantificar la población del caballito de mar en las aguas del Mar Menor, Hyppocampus se dedica a realizar programas de educación ambiental a pie de playa y a través de radio, prensa, programas de avistamientos de caballitos, y una red de colaboración que han establecido con pescadores de la región, a través de la cual se informa a los pescadores de la problemática de la especie.

Este año Hyppocampus ha realizado tres salidas en las que se han avistado 23 caballitos de mar, lo que demuestra para Cristina Mena que está aumentando su población en la laguna, sin embargo, la bióloga advierte que “quien diga que hay más caballitos o menos miente porque es una opinión subjetiva. Solo a final de este año se podrá decir si hay más o menos”, y conseguir finalmente su protección incluyéndolo en el Catálogo Español de Especies Amenazadas. EFEverde

 

 

 

 




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