INSECTOS CIENCIA

El esperma de los mosquitos tiene “sentido del olfato”

El esperma de los mosquitos tiene

Washington (EFEverde).- El esperma de los mosquitos tiene sensores qu√≠micos especializados iguales a los que hay en su sistema olfativo, seg√ļn un art√≠culo que publica hoy Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los sensores, llamados receptores odorantes (RO), se encuentran en las antenas de los insectos y los investigadores descubrieron que están presentes también en la cola del esperma.

“Este descubrimiento se sale, realmente, de todo lo esperado”, indic√≥ Lawrence Zwiebel, director del Departamento de Ciencias Biol√≥gicas de la Universidad Vanderbilt, en Tennessee (EE.UU.), quien encabez√≥ el estudio.

“√Čsta es la primera vez que se han encontrado OR de insectos que funcionan en una c√©lula o un tejido no sensorial”, a√Īadi√≥.

“Creemos que esto podr√≠a ser un paradigma totalmente novedoso acerca de c√≥mo se regula la reproducci√≥n de los insectos, y que podr√≠a proporcionar una poderosa herramienta para el control de poblaci√≥n de los insectos por razones m√©dicas o econ√≥micas”, dijo.

Seg√ļn Zwiebel, es probable que los OR evolucionaran primero en el sistema reproductivo y luego pasaran a formar la base del complejo sistema olfativo del mosquito adulto.

Las hembras de mosquito, que viven alrededor de un mes, sólo se aparean una vez y almacenan el esperma de los mosquitos en órganos especiales llamados espermatecas.

Después del apareamiento las hembras necesitan nutrirse de sangre para obtener los compuestos básicos requeridos para la producción de huevos, y por eso es que pican a los humanos y a los animales.

Al hacerlo, act√ļan como vectores de enfermedades de propagaci√≥n mundial como la malaria y el dengue.

Una vez que se han desarrollado, los huevos son fertilizados por el esperma almacenado en el tracto digestivo de la hembra.

Seg√ļn los investigadores de la Universidad Vanderbilt, es posible que el esperma necesite una se√Īal qu√≠mica para aprestarse a la fertilizaci√≥n, y hay informes de que aproximadamente un d√≠a despu√©s de la inseminaci√≥n el esperma empieza a nadar en torno a la espermateca.

El origen de este descubrimiento fue una observaci√≥n hecha por los investigadores hace varios a√Īos durante su estudio del sistema olfatorio del mosquito Anopheles gambiae, que propaga la malaria.

Los científicos encontraron una cantidad inusitada de un grupo de RO en los cuerpos de los mosquitos macho, y esto les llamó la atención porque esos son los receptores que usan las hembras, y los estudiosos no esperaban encontrarlos tan elevados en los machos.

Se requirieron varios a√Īos de estudio para determinar que estos receptores proven√≠an de los espermatozoides.

En la b√ļsqueda de repelentes para mosquito nuevos y m√°s eficaces, los cient√≠ficos de Vanderbilt desarrollaron las herramientas para determinar si los receptores odorantes en el esperma de mosquito cumpl√≠an una funci√≥n.

Y, en particular, identificaron compuestos químicos específicos que activan los RO y otros que les impiden la activación. EFE

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Redacción EFEverde
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