INSECTOS CIENCIA

El esperma de los mosquitos tiene “sentido del olfato”

El esperma de los mosquitos tiene

Washington (EFEverde).- El esperma de los mosquitos tiene sensores qu铆micos especializados iguales a los que hay en su sistema olfativo, seg煤n un art铆culo que publica hoy Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los sensores, llamados receptores odorantes (RO), se encuentran en las antenas de los insectos y los investigadores descubrieron que est谩n presentes tambi茅n en la cola del esperma.

“Este descubrimiento se sale, realmente, de todo lo esperado”, indic贸 Lawrence Zwiebel, director del Departamento de Ciencias Biol贸gicas de la Universidad Vanderbilt, en Tennessee (EE.UU.), quien encabez贸 el estudio.

“脡sta es la primera vez que se han encontrado OR de insectos que funcionan en una c茅lula o un tejido no sensorial”, a帽adi贸.

“Creemos que esto podr铆a ser un paradigma totalmente novedoso acerca de c贸mo se regula la reproducci贸n de los insectos, y que podr铆a proporcionar una poderosa herramienta para el control de poblaci贸n de los insectos por razones m茅dicas o econ贸micas”, dijo.

Seg煤n Zwiebel, es probable que los OR evolucionaran primero en el sistema reproductivo y luego pasaran a formar la base del complejo sistema olfativo del mosquito adulto.

Las hembras de mosquito, que viven alrededor de un mes, s贸lo se aparean una vez y almacenan el esperma de los mosquitos en 贸rganos especiales llamados espermatecas.

Despu茅s del apareamiento las hembras necesitan nutrirse de sangre para obtener los compuestos b谩sicos requeridos para la producci贸n de huevos, y por eso es que pican a los humanos y a los animales.

Al hacerlo, act煤an como vectores de enfermedades de propagaci贸n mundial como la malaria y el dengue.

Una vez que se han desarrollado, los huevos son fertilizados por el esperma almacenado en el tracto digestivo de la hembra.

Seg煤n los investigadores de la Universidad Vanderbilt, es posible que el esperma necesite una se帽al qu铆mica para aprestarse a la fertilizaci贸n, y hay informes de que aproximadamente un d铆a despu茅s de la inseminaci贸n el esperma empieza a nadar en torno a la espermateca.

El origen de este descubrimiento fue una observaci贸n hecha por los investigadores hace varios a帽os durante su estudio del sistema olfatorio del mosquito Anopheles gambiae, que propaga la malaria.

Los cient铆ficos encontraron una cantidad inusitada de un grupo de RO en los cuerpos de los mosquitos macho, y esto les llam贸 la atenci贸n porque esos son los receptores que usan las hembras, y los estudiosos no esperaban encontrarlos tan elevados en los machos.

Se requirieron varios a帽os de estudio para determinar que estos receptores proven铆an de los espermatozoides.

En la b煤squeda de repelentes para mosquito nuevos y m谩s eficaces, los cient铆ficos de Vanderbilt desarrollaron las herramientas para determinar si los receptores odorantes en el esperma de mosquito cumpl铆an una funci贸n.

Y, en particular, identificaron compuestos qu铆micos espec铆ficos que activan los RO y otros que les impiden la activaci贸n. EFE

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