El "CSI de las ballenas" no ve al hombre tras el varamiento masivo de Chile

NATURALEZA BALLENAS

El “CSI de las ballenas” no ve al hombre tras el varamiento masivo de Chile

Foto archivo de una ballena jorobada. EFE/MAURICIO DUE脩AS Foto archivo de una ballena jorobada. EFE/MAURICIO DUE脩AS

El varamiento de 337 ballenas sei ocurrido hace un a帽o en la Patagonia chilena sigue siendo un misterio sin resolver para la comunidad cient铆fica, pero el equipo de referencia para el an谩lisis patol贸gico de cet谩ceos est谩 convencido de que, esta vez, el hombre no tuvo la culpa.

El Gobierno de Chile acaba de nombrar una comisi贸n internacional de cinco expertos para investigar lo ocurrido en marzo de 2015 en el Golfo de Penas, cuatro de ellos estadounidenses: Teri Rowles, coordinadora nacional de Redes de Varamiento en EEUU; Frances Gulland, miembro de la Comisi贸n de Mam铆feros Marinos de EEUU, William Maclillan, de la Universidad de Carolina de Norte; y Kaity Moore, de la Fundaci贸n Internacional para el Bienestar Animal.

El quinto experto -y el 煤nico europeo- es el director del Instituto de Sanidad Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Antonio Fern谩ndez, cuyo equipo est谩 considerado la referencia mundial en an谩lisis patol贸gico de cet谩ceos varados.

Fern谩ndez cobr贸 notoriedad internacional hace diez a帽os tras publicar un trabajo que demostraba que dos varamientos masivos de zifios ocurridos en 2002 y 2004 en las costas de Lanzarote y Fuerteventura estaban directamente relacionados con los equipos de sonar utilizados por la Armada Espa帽ola y la OTAN en unas maniobras.

Conclusiones :

Las conclusiones de este catedr谩tico de Veterinaria fueron tan contundentes que el Parlamento Europeo recomend贸 en 2004 que no se volviera a emplear el sonar en maniobras navales que tuvieran como escenario lugares habitados por cet谩ceos. Desde entonces, no se ha producido ning煤n otro caso de varamiento masivo en Canarias.

Fern谩ndez acaba de regresar de Chile de examinar las muestras tomadas por sus colegas locales entre los cad谩veres de las ballenas que vararon en el Golfo de Penas y de asesorar a los equipos de ese pa铆s sobre c贸mo actuar con m谩s eficiencia “forense” si el fen贸meno se repite. Y est谩 convencido de que esta vez no se puede culpar al hombre de lo ocurrido, al menos directamente, por unas maniobras, unas prospecciones de b煤squeda de petr贸leo o un vertido contaminante.

CSI de los cet谩ceos :

Este experto, autor del mayor n煤mero de estudios de impacto mundial publicados en esta materia en los diez 煤ltimos a帽os, al que sus colegas consideran la cabeza visible del “CSI de los cet谩ceos”, reconoce a Efe que le parece muy extra帽o que si la muerte de esos rorcuales se debiera a un agente contaminante, matara solo a individuos de una especie, pero no a m谩s cet谩ceos o peces.

Tampoco le encaja otra de las hip贸tesis que se barajan en la Patagonia: un ataque de orcas, que supuestamente provoc贸 el equivalente marino a una estampida y llev贸 a las ballenas a varar en masa. Y no le cuadra porque ni una de las 337 ballenas presentaba signos de dentelladas por parte de sus supuestos depredadores.

Fern谩ndez subraya que apenas se sabe nada de las enfermedades propias de las ballenas sei, una especie en peligro de extinci贸n, por lo que no cabr铆a descartar que hayan sido v铆ctimas de alg煤n tipo de virus solo letal para ellas. Pero de nuevo apunta una objeci贸n: los animales analizados por sus colegas chilenos ten铆an el est贸mago lleno de comida, lo que sugiere una muerte r谩pida, porque los cet谩ceos enfermos languidecen durante tiempo y apenas comen.

Este catedr谩tico se inclina m谩s por el efecto de alg煤n tipo de biotoxina, ya que se conocen algunas que son capaces de matar a delfines en el curso de minutos. De hecho, algunos de los cuerpos examinados presentaban indicios de biotoxinas, pero no concluyentes.
“驴Por qu茅 no podemos estar ante una situaci贸n nueva, desconocida?, se pregunta este experto, que se inclina por pensar que a las 337 ballenas las mat贸 alg煤n tipo de biotoxina generada por las algas en medio de una concatenaci贸n de factores, entre los que no se puede descartar ni el calentamiento global ni el “El Ni帽o”.
“En ese contexto hay que seguir investigando. En el mundo vamos a ver muchas cosas nuevas o que quiz谩s alguna vez existieron y vuelven ahora a aparecer”, a帽ade. EFE




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