CHINA CONTAMINACIÓN

El carbón, materia prima en China, causa de miles de muertes prematuras

  • El “smog” como responsable de enfermedades coronarias y de cáncer de pulmón 

El carbón, materia prima en China, causa de miles de muertes prematuras Chimeneas de una planta de carbón en Changchun. EFE/GENE WONG

Efeverde.- La contaminación que produce el uso de carbón como fuente de energía causó en 2012 en China alrededor de 670.000 muertes,  según un estudio que publica hoy el diario "South China Morning Post".

El estudio, realizado por un grupo de expertos e investigadores chinos, busca poner sobre la mesa el coste de la contaminación en la salud,  y presionar para reducir el consumo de carbón, materia prima de la que proviene el 70 por ciento de la energía del país asiático.

Los datos indican que las partículas más pequeñas de polución, especialmente aquellas menores a las conocidas como las PM 2,5 -las más perjudiciales, ya que penetran directamente en los pulmones- están relacionadas con 670.000 muertes prematuras ocurridas en el país asiático en 2012 por cuatro enfermedades: derrames, cáncer de pulmón, enfermedad coronaria y enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

En 2012, más del 70 por ciento de la población estuvo expuesta a niveles de polución anuales de PM 2,5 mayores a 35 microgramos por metro cúbico, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) sitúa el límite saludable en los 10 microgramos por metro cúbico.

Daños a la salud y al medioambiente

Cada tonelada producida y usada de carbón en 2012 supuso un coste de 260 yuanes (unos 42 dólares) de daño al medioambiente y a la salud, según indicó Teng Fei, profesor asociado de la Universidad de Tsinghua, al “South China Morning Post“.

Esa cantidad de dinero se obtiene de dos partes: el coste sanitario y el daño al medioambiente causado por la minería y el transporte del carbón.

Li Guoxing, de la Escuela de Sanidad Pública de la Universidad de Pekín, señaló que el “impacto total del uso del carbón está subestimado ya que el estudio no ha tenido en cuenta el coste médico asociado a otras enfermedades inducidas por la contaminación, como el asma”. Además, indicó, el coste es mayor si se incluyera los costes sanitarios de otras enfermedades crónicas.

Un estudio anterior publicado por la revista británica “The Lancet” indicó que la contaminación del aire contribuyó a 1,2 millones de muertes prematuras en 2010, o el 40 por ciento del total global.

El antiguo ministro de Sanidad Chen Zhu reconoció este año que la polución causa entre 350.000 y 500.000 muertes prematuras al año en el país. 

El trabajo ha sido realizado por profesores de las universidades de Pekín y Tsinghua, la Academia china de Planificación Medioambiental y otros organismos gubernamentales.

 

 

 




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