CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático provocará grandes incendios en bosques de EEUU y Europa

  • La cantidad de incendios naturales crece cuando aumentan las temperaturas, como ocurrió hace mil años durante el periodo cálido medieval, lo mismo que está ocurriendo también en la actualidad

El cambio climático provocará grandes incendios en bosques de EEUU y Europa Incendio forestal en la Araucanía chilena. EFE/Mario Ruiz

EFEverde.-  El aumento de la temperatura en las últimas décadas debido al cambio climático originará fuertes incendios naturales en los bosques de las Montañas Rocosas (Colorado) y en otras áreas de aquel país y de Europa, según un estudio elaborado por científicos de las universidades de Wyoming (Estados Unidos) y de Granada (España).

La Universidad de Granada ha informado de que los investigadores demuestran que el aumento en la temperatura de solo 0.5 grados centígrados que sucedió durante el periodo cálido medieval (hace unos 1.000 años) provocó un aumento en la frecuencia de incendios naturales en los bosques de las Montañas Rocosas, en el Oeste de los Estados Unidos, que quemaron el 83 % de su superficie arbolada. 

Según Gonzalo Jiménez-Moreno, investigador del departamento de Estratigrafía y Paleontología de la Universidad de Granada y uno de los firmantes del estudio, durante este período se alcanzaron temperaturas similares a las de las últimas décadas.

Este hecho, explica, indica que el aumento que se está observando en la temperatura en la actualidad predice más y más fuertes incendios naturales en los bosques de esta región, lo que podría ser aplicado a otras regiones del mundo como ésta.

Carbones microscópicos

Los investigadores son capaces de averiguar cómo varía la frecuencia de incendios en una región en el pasado a través del estudio de la cantidad de carbones microscópicos que encuentran en los sedimentos de los lagos.

Paisaje desolador tras un incendio forestal.

Paisaje desolador tras un incendio forestal. EFE/Mario Ruiz

“Cuando se produce un incendio, se emiten muchos carbones en forma de humo a la atmósfera, y estas partículas caen y se depositan en las cuencas sedimentarias en un radio de varios kilómetros alrededor del foco del incendio”, según Jiménez-Moreno.

“Al estudiar la cantidad de carbones por centímetro cúbico de sedimentos, vemos que había épocas en las que los incendios eran muy abundantes y otras no tanto”, agrega.

De esta forma han comprobado que la cantidad de incendios naturales aumenta cuando aumentan las temperaturas, algo que ocurrió durante el periodo cálido medieval y que, dice, está ocurriendo también en la actualidad”.

Aunque el estudio ha sido llevado a cabo en las Montañas Rocosas de Estados Unidos, el científico señala que estos resultados pueden ser “perfectamente extrapolados” a otras zonas del planeta como Europa, que desde hace décadas registra un aumento de temperaturas similar al que originaron aquellos grandes incendios en el período cálido medieval (alrededor del año 800-1300 d. C.). EFEverde

 

 

 




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Redacción EFEverde
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