El cambio climático incrementará las enfermedades respiratorias

El cambio climático incrementará las enfermedades respiratorias

El aumento de las temperaturas y de los niveles de CO2 y ozono causado por el cambio climático aumentarán la presencia de alérgenos en el ambiente, lo que disparará enfermedades respiratorias como el asma y la rinitis alérgica, conjuntivitis y afecciones cutáneas.

Así lo advierte el último informe del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), divulgado hoy en Yokohama (sur de Tokio), elaborado por unos 500 expertos científicos y representantes políticos.

Este texto, elaborado por el denominado Grupo II de este Panel de las Naciones Unidas, analiza los conocimientos actuales sobre el cambio climático y el impacto de este proceso sobre el hombre y la naturaleza en distintas regiones del mundo, así como las posibilidades de adaptación y mitigación de sus efectos.

El informe advierte de que muchas regiones del planeta están experimentando con mayor frecuencia fenómenos extremos como sequías y olas de calor, junto a graves impactos sobre la salud.

El IPCC recuerda que la temperatura media ha subido 0,85 grados entre 1880 y 2012, un aumento acentuado en las últimas tres décadas.

De acuerdo con el texto, la morbilidad y la mortalidad relacionadas con el aumento de las temperaturas afectan hoy a todo el planeta, pero alertan de que los efectos del cambio climático exacerbarán las enfermedades ya existentes y las extenderán a zonas del globo a las que aún no afectan.

En cuanto a las enfermedades respiratorias, el IPCC alerta de que el cambio climático cambiará la distribución y la cantidad de polen en las áreas urbanas, alterará la distribución espacial y temporal de muchas especies de plantas que producen alergias y modificará los períodos y la duración de las temporadas con mayores niveles de polen.

Según el estudio, una mayor concentración de CO2 en la atmósfera estimulará el crecimiento de las plantas, lo que unido a condiciones climatológicas extremas, como sequías y vientos muy fuertes, causarían una dispersión de alérgenos, como polen y esporas, hacia nuevas regiones.

Más incendios forestales

También los incendios forestales se incrementarán como resultado de las olas de calor y las sequías e impactarán negativamente en la calidad del aire, liberando partículas en suspensión y otras sustancias tóxicas que pueden afectar a grandes poblaciones durante días o meses.

El informe advierte de que la polución generada por los incendios ya causa unas 339.000 muertes prematuras al año en todo el mundo, especialmente en el África subsahariana y el sureste asiático.

Además, el aumento de temperaturas derivará en un aumento de las radiaciones ultravioleta, lo que podría multiplicar el riesgo de cáncer de piel no melanoma por una exposición prolongada a estas radiaciones.

Las altas temperaturas también irán ligadas a una subida de la concentración de ozono troposférico, que según el informe afecta en especial la salud humana, aumentando la tasa de muertes prematuras ligadas a estas afecciones, como enfermedades cardiopulmonares.

Los expertos afirman que el cambio climático incrementará los niveles de ozono en Estados Unidos y Europa, aunque el aumento no será generalizado y puede variar en función de las zonas.

Los riegos de mortalidad y morbilidad en los períodos de calor extremo afectarán particularmente en las ciudades a los ancianos, los niños, las personas con enfermedades crónicas y a las embarazadas.

Muchas medidas de mitigación del cambio climático que reducen emisiones contaminantes tienen además importantes beneficios sobre la salud, por lo que el informe propone políticas para la reducción del uso de carbón en la generación eléctrica, para una mayor eficiencia energética o un cambio en los hábitos de transporte como medidas con “co-beneficios” para la salud y el clima. EFE




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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