ARRECIFES DE CORAL

El cambio climático destruye la mitad del mayor arrecife de coral de Japón

El cambio climático destruye la mitad del mayor arrecife de coral de Japón En Holanda protegen algunas especies de coral criándolos en acuarios desde 2006. EFE/Vincent Jannink

Efeverde.- El motivo fue el incremento de unos dos grados en las temperaturas medias de las aguas de la zona, según el Ministerio, que también advirtió de que los corales restantes están en riesgo de desaparición en estas condiciones.

El arrecife, situado frente a la isla de Ishigaki en el archipiélago de Okinawa y protegido como reserva natural, cuenta con más de 70 especies de corales y es considerado uno de los más antiguos y de mayor extensión del hemisferio norte. El 97 % de los corales que lo componen ha sufrido un blanqueo y el 56 % ha muerto, según el estudio del Ministerio nipón, que analizó el arrecife entre los pasados meses de septiembre y octubre.

El motivo fue el incremento de unos dos grados en las temperaturas medias de las aguas de la zona, según el Ministerio, que también advirtió de que los corales restantes están en riesgo de desaparición en estas condiciones.

El efecto de los fenómenos meteorológicos

El fenómeno meteorológico de El Niño, que causa el aumento de las temperaturas de la superficie del mar, ha contribuido al blanqueo de los corales en todo el mundo este año, entre ellos algunos de los mayores arrecifes protegidos de Australia, Tailandia o Maldivas. El blanqueo de los corales ocurre cuando éstos se enfrentan a cambios extremos y constantes de temperatura, luz y nutrientes.

Este proceso pone en riesgo la abundancia de las especies pesqueras que dependen de los arrecifes para su cobijo y alimentación.

En el Índico y el Pacífico, si la emisión de gases de efecto invernadero continúa al nivel actual, las reservas pesqueras podrían disminuir entre un 10 % y un 30 % en 2050 con respecto al periodo 1970-2000, según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Efeverde




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