CAMBIO CLIMÁTICO MAR

El calentamiento de los océanos reducirá las biomasas de fito y zooplacton

El calentamiento de los océanos reducirá las biomasas de fito y zooplacton

Ésta es una de las principales conclusiones de una investigación liderada por el instituto vasco de investigación marina y alimentaria AZTI-Tecnalia en el marco del proyecto europeo Meece destinado a comprender cómo funcionan los ecosistemas marinos y cómo les afecta el cambio climático, que recientemente ha sido publicada en la revista Global Change Biology.

El informe, dado a conocer hoy por el citado instituto con sedes en Bizkaia y Gipuzkoa, indica que los efectos del cambio climático se trasladarán de esta forma a la cadena trófica marina, lo que podría conllevar una reducción de los peces en ciertas regiones del planeta.

Los efectos del cambio climático previstos para el periodo 2080-2100 apuntan que los océanos sufrirán un incremento por encima de 2 grados centígrados de promedio a nivel global en su temperatura superficial.

Entre las consecuencias de dicho calentamiento, destacan los cambios en la circulación oceánica y la mayor estratificación de la columna de agua, que afecta la disponibilidad de nutrientes para el crecimiento del fitoplancton marino.

Las consecuencias

Consecuencia de ello, apunta el grupo de investigación liderado por AZTI-Tecnalia, es que también se verán afectadas la biomasa generada por el fitoplancton, organismos unicelulares fotosintéticos que se encuentran en suspensión en el océano, y la producida por el zooplancton, compuesto de pequeños organismos animales que se alimentan principalmente del fitoplancton y que, a su vez, son alimento para los peces.

El informe estima que la biomasa de zooplancton decrecerá en mayor medida que la de fitoplancton y que dicho proceso tendrá lugar principalmente en los océanos tropicales, que cubren un 47 % de la superficie del océano global.

La afección del cambio climático a las biomasas de fitoplancton y zooplancton tendrá importantes diferencias según las distintas regiones del mundo.

El informe estima que mientras en los mares del centro y sur de Europa (Mar del Norte y Nordeste Atlántico) la mayor estratificación térmica de las capas de agua del océano conllevará una disminución de la producción de fitoplancton, en los mares Báltico y de Barents y en el Mar Negro se espera un incremento de dicha producción.

Disminución de peces

El investigador de AZTI-Tecnalia, Guillem Chust, líder del trabajo científico, señala que las regiones del océano que sufran una mayor reducción de las biomasas de fitoplancton y zooplancton podrían padecer una importante disminución de la biomasa de peces, en especial de las especies pelágicas, es decir, aquéllas que viven en la columna de agua, excluyendo el fondo marino.

“Otro efecto negativo de esta reducción a nivel global se dará en la regulación del clima del planeta”, afirma Chust ya que al haber menos fitoplancton y, por tanto, una menor absorción de CO2 de la atmósfera por parte de los océanos (el plancton es el responsable de la mitad de la actividad fotosintética del planeta), se reduce la capacidad de los océanos de regular el clima.

Proyecto Meece

El proyecto Meece forma parte del séptimo Programa Marco Europeo y está coordinado por el Plymouth Marine Laboratory (Reino Unido) e integrado por 22 socios europeos.

Dentro de esta iniciativa, AZTI-Tecnalia se encarga de la observación del ecosistema, estudiar los procesos, desarrollar modelos que permitan simular los cambios futuros, y proponer medidas que permitan anticipar y minimizar dichos cambios. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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