Pueblos Indígenas

Perú: indígenas en aislamiento y contacto inicial cercados por el COVID-19

Por / Mongabay Latam.-  La alerta se dio en Villa Sepahua cuando se confirmaron los dos primeros casos de personas positivas al COVID-19. A este pueblo, ubicado en la provincia de Atalaya, en la región amazónica de Ucayali, llegaron dos indígenas de la etnia yine provenientes de la comunidad de San Fernando, a 10 minutos de distancia por vía fluvial, con los síntomas de la enfermedad del coronavirus. Ambos dieron positivo a las pruebas rápidas, informó en un comunicado la Microred de Salud Sepahua.

La historia en 1 minuto: COVID-19: muerte y contagios en comunidades tikuna de la triple frontera. Video: Mongabay Latam. 

Ahora se teme que el virus avance hacia la Reserva Territorial Kugakapori, Nahua, Nanti y otros (RTKNN), habitada por indígenas en aislamiento y contacto inicial. “Los pueblos en aislamiento son población inmunodeprimida porque sus defensas no son adecuadas para enfermedades externas. Si se contagian puede haber muchas muertes”, dice la antropóloga Beatriz Huertas, experta en pueblos indígenas.

PIACI Aumenta el riesgo de contagio de coronavirus para los pueblos indígenas en aislamiento en Perú. Foto: Ministerio de Cultura del Perú.
Aumenta el riesgo de contagio de coronavirus para los pueblos indígenas en aislamiento en Perú. Foto: Ministerio de Cultura del Perú.

No es la única reserva para Pueblos Indígenas en Aislamiento y Contacto Inicial (Piaci) que está en riesgo. “Tenemos cuatro zonas vulnerables. Dos de ellas donde hay casos de COVID-19 cerca”, señala Iván Brehaut, director de programas de la Asociación ProPurús, dedicada a la conservación de bosques, el uso sostenible de recursos naturales y el desarrollo equilibrado de los pueblos indígenas. Además de la reserva ya mencionada, Brehaut señala que las reservas Murunahua y Mashco Piro, así como la propuesta de reserva Cacataibo —ubicadas en la región Ucayali— también están expuestas al coronavirus.

En la región Loreto, las propuestas de reservas indígenas Yavarí Tapiche, Yavarí Mirín, Sierra del Divisor Occidental y Napo-Tigre también podrían estar en riesgo, agrega Beatriz Huertas.

Según el Ministerio de Cultura, son cinco los territorios habitados por pueblos en aislamiento que han sido categorizados hasta el momento como reserva. Tres de ellas —Isconahua, Murunahua y Mashco Piro— fueron designadas como reservas indígenas en el año 2016. Las otras dos tienen categoría de reservas territoriales. Otros cinco territorios aún están en proceso de categorización desde hace más de 20 años.

Avance del virus en Ucayali

Tras la confirmación de los dos casos positivos, un equipo de la Microred de Salud Sepahua realizó 34 pruebas rápidas en San Fernando y encontró que otras 12 personas eran positivas al COVID-19.

PIACI Los dos primeros casos de COVID-19 en Sepahua corresponde a una pareja proveniente de la comunidad nativa de San Fernando. Foto: Microred de Salud Sepahua.
Los dos primeros casos de COVID-19 en Sepahua corresponde a una pareja proveniente de la comunidad nativa de San Fernando. Foto: Microred de Salud Sepahua.

El riesgo del contagio para los indígenas en aislamiento se incrementa porque la población nahua en contacto inicial que vive en la comunidad Santa Rosa de Serjali, dentro de la Reserva Indígena Kugakapori, Nahua, Nanti y otros, acostumbra a llegar hasta Sepahua para abastecerse de alimentos y otros insumos.

Hasta el momento, 38 indígenas nahua que habían llegado hasta Sepahua permanecen en el pueblo y han iniciado aislamiento por 15 días antes de que retornen a su comunidad Santa Rosa de Serjali, un pueblo donde habitan nahuas que desde 1990 se encuentran en contacto inicial.

El Ministerio de Cultura informó a Mongabay Latam que ha coordinado con la Microred de Salud de Sepahua para fortalecer su capacidad de respuesta frente al COVID-19. Entre las medidas adoptadas menciona la entrega de alimentos, útiles de limpieza y mascarillas a las 120 familias de Santa Rosa de Serjali, así como a las 38 personas del pueblo nahua que se encuentran actualmente en Sepahua.

Desde el ministerio también precisaron que se realiza un monitoreo constante de las zonas de acceso a la Reserva Indígena Isconahua, cercanas a la ciudad de Pucallpa, por tratarse de un lugar con alto riesgo epidemiológico. “Se mantiene un especial monitoreo de la población en situación de contacto inicial Isconahua que vive en las comunidades nativas aledañas a la reserva, debido a que se han presentado alertas en dichas comunidades”, precisó.

PIACI Mapa que muestra el avance del COVID-19 en la región Ucayali. Fuente: Propurús.
Mapa que muestra el avance del COVID-19 en la región Ucayali. Fuente: Propurús.

Con respecto a las otras reservas ubicadas en la región Ucayali, Iván Brehaut, de Propurús, menciona que la presencia de personas positivas al COVID-19 en comunidades cercanas, así como el ingreso de quienes se dedican a las actividades ilícitas, como la tala ilegal, constituyen los mayores riesgos para los pueblos en aislamiento y contacto inicial.

“En Yurua no hay un control adecuado. Están entrando brasileños por toda esta zona para instalar sus chacras y sacar madera. Esto ocurre desde hace tiempo, pero ahora es mucho más riesgoso”, comenta Brehaut.

Para el representante de Propurús, el ingreso de ilegales a la zona de Yurua pone en riesgo a la población de Puerto Breu, capital del distrito de Yurua, así como a las comunidades asentadas en esta zona y a la población en aislamiento de la reserva Murunahua.

Una situación similar se vive Puerto Esperanza, en Purús, también en el límite con Brasil. En esta zona de frontera —comenta Brehaut— ya se han detectado casos positivos al COVID-19 en dos centros poblados del lado brasileño.

PIACI Medicinas y pruebas rápidas llegaron a Sepahua por vía aérea. Foto: Mcrored de Salud Sepahua.
Medicinas y pruebas rápidas llegaron a Sepahua por vía aérea. Foto: Microred de Salud Sepahua.

Desde el inicio de la pandemia, la Asociación Propurús en coordinación con otras instituciones y organizaciones indígenas realizan un monitoreo con reportes semanales de los casos sospechosos y confirmados de COVID-19 en las comunidades nativas de la región Ucayali. En el último reporte publicado el 8 de junio la cantidad de personas sospechosas de coronavirus en comunidades nativas llegaba a 875, mientras que las confirmadas con la aplicación de las pruebas ascienden a 456. Los fallecidos suman 77 indígenas. Hasta el momento, según este monitoreo, el coronavirus ha llegado a 68 comunidades nativas de la región.

Miguel Macedo, especialista del Instituto del Bien Común —dedicado a la conservación del medio ambiente, el desarrollo sostenible y el respeto de los derechos de las poblaciones indígenas y no indígenas— cuenta que en la comunidad nativa de Puerto Nuevo, cercana a la propuesta de reserva indígena Cacataibo norte, se han detectado hasta el momento nueve casos de COVD-19, según informa la Red de Salud de Aguaytía.

Para Macedo los riesgos para los indígenas en aislamiento están en el contacto físico con personas de las comunidades nativas asentadas en zonas cercanas a sus territorios, así como en los instrumentos y objetos, como machetes y ollas, que se llevan de las comunidades a las que llegan o de las personas que entran a los bosques. “La situación es compleja para los pueblos en aislamiento y contacto inicial. El Covid-19 está aumentando en el ámbito rural mientras los infractores ingresan sin control a los bosques de las reservas”.

Hamer López, representante de programa de industrias extractivas y megaproyectos de la Organización Regional Aidesep Ucayali (ORAU), reconoce que el cobro de bonos y beneficios del Estado ha sido una de las causas de la propagación del coronavirus en las comunidades nativas, pues las personas se desplazaban hasta las agencias bancarias ubicadas en las ciudades para recibir el dinero, exponiéndose al contagio.

PIACI Mapa de la reserva indígena Indígena Kugakapori, Nahua, Nanti y otros. Fuente: Ministerio de Cultura.
Mapa de la reserva indígena Indígena Kugakapori, Nahua, Nanti y otros. Fuente: Ministerio de Cultura.

López lamenta que localidades como Yurua y Purús estén prácticamente “acorraladas” por el virus, tras el ingreso de ilegales desde Brasil y el avance de la enfermedad en el país fronterizo con Perú.

“Nos preocupa que desde Santa Rosa do Purus, en el Estado de Acre, en Brasil, llegan hasta Purús atravesando los controles. En esa ciudad brasileña hay muchos contagiados. También hay riesgos en la reserva Izconagua. Están acercándose a todas las reservas indígenas”, señala el líder de ORAU.

John Salcedo Ríos, gerente regional de Desarrollo de los Pueblos Indígenas del Gobierno Regional de Ucayali, dice que el último reporte de la Microred de Salud de Sepahua indica que son 27 los casos de indígenas que han resultado positivos al COVID-19.

Reunión del Comando COVID en la región Ucayali. Foto: John Salcedo.
Reunión del Comando COVID en la región Ucayali. Foto: John Salcedo.

“Se han enviado 700 pruebas rápidas y medicamentos para la atención en Sepahua y en Santa Rosa de Serjali. Se trata de un foco de contagio muy preocupante por la cercanía con la reserva de indígenas en aislamiento”, dijo Salcedo.

El funcionario también mencionó que Ucayali fue la primera región en aprobar un plan regional para atender a los pueblos indígenas y que actualmente cuenta con cinco millones de soles para ejecutar las acciones establecidas en este plan. “Los hermanos indígenas tienen razón para decir que hubo respuesta tardía. Pero si no actuamos ahora nos exponemos a un rebrote cuyos efectos podrían ser fatales”.

Peligro en Loreto por el coronavirus

El regreso de alrededor de 200 migrantes del pueblo matsés que hasta ahora permanecen en Iquitos se está convirtiendo en una preocupación por el riesgo de que con ellos llegue el coronavirus a una zona en la que hasta ahora no se ha registrado ninguna persona positiva, señala la antropóloga Beatriz Huertas.

PIACI Alrededor de 200 indígenas del pueblo matsés retornarán desde Iquitos a su territorio ancestral. Foto: Tui Anandi y Mike van Kruchten / Xapiri.
Alrededor de 200 indígenas del pueblo matsés retornarán desde Iquitos a su territorio ancestral. Foto: Tui Anandi y Mike van Kruchten / Xapiri.

Huertas manifiesta que alrededor del 80 % de los indígenas matsés varados en Iquitos dieron positivo al COVID-19. “Actualmente se encuentran pasando la cuarentena antes de regresar a su comunidad, pero si no se toman las medidas adecuadas en el camino de retorno, principalmente en la localidad de Angamos —paso obligado para ingresar a territorio matsés— el riesgo de que con los retornantes llegue el virus a esa zona amazónica es permanente”, comenta Huertas.

La antropóloga explica que en la cabecera de cuenca del río Yaquerana, en territorio matsés, hay población en aislamiento voluntario, quienes en esta temporada, cuando los ríos bajan su caudal, extienden su recorrido cuando salen a cazar y puede ocurrir el contacto físico con personas positivas de alguna comunidad nativa cercana o acceder a objetos que quizá sean fuente de contagio, explica Huertas.

También existe riesgo en la zona que corresponde a la propuesta de reserva Yavari Mirin. “Hay constante ingreso de madereros ilegales y se ha instalado el narcotráfico, a través de estos agentes externos puede haber contagios”, dice Huertas.

PIACI La población mashco piro, en Madre de Dios, también está en riesgo por el avance del coronavirus. Foto: Archivo Mongabay.
La población mashco piro, en Madre de Dios, también está en riesgo por el avance del coronavirus. Foto: Archivo Mongabay.

El Director Regional de Salud, Carlos Calampa, dice que las zonas en Loreto que más le preocupan son las provincias de Putumayo, en el límite con Colombia; Datem del Marañón, zona de frontera con Ecuador; así como el territorio matsés, en la frontera con Brasil.

Calampa explica que en el caso de los matsés el problema radica en los viajes que realizan a Requena, en Perú o a los pueblos ubicados en Brasil, cruzando la frontera, hasta donde llegan para hacer compras y realizar otras actividades. «En estos viajes se exponen al contagio del coronavirus».

El director regional de Salud de Loreto también menciona que en Datem del Marañón se está extendiendo el coronavirus. “El fin de semana hemos evacuado a 12 indígenas con COVID-19 desde San Lorenzo hasta Iquitos para que sean atendidos en un hospital. Estamos destinando los recursos a las zonas de mayor riesgo”.

El avance de los contagios en Datém del Marañón pone en riesgo a los indígenas en aislamiento que habitan en la frontera con Ecuador, un lugar donde se encuentra la propuesta de reserva indígena Napo-Tigre.

Reunión multisectorial en Loreto para atender la emergencia por COVID 19. Foto: Gobierno Regional.
Reunión multisectorial en Loreto para atender la emergencia por COVID 19. Foto: Gobierno Regional.

La antropóloga Beatriz Huertas explica que la solicitud de esta reserva indígena lleva 16 años de espera y, hasta ahora, no hay avances. El problema radica —según Huertas— en la presencia de pozos petroleros dentro de este territorio.

Sobre la situación en la región Loreto, el Ministerio de Cultura comentó que se ha instalado el primer Comando COVID Indígena con la participación de las organizaciones regionales.

 

La historia en 1 minuto: Perú: COVID-19 golpea la economía de pescadores artesanales. Video: Mongabay Latam.

Cultura también señaló que se ha establecido un sistema de alerta temprana con información en tiempo real sobre casos sospechosos de COVID-19 en los pueblos originarios, a través de una red con organizaciones indígenas de nivel regional y local.

Sobre la situación de las propuestas de reservas indígenas pendientes de categorización, el Ministerio de Cultura mencionó que Kakataibo Norte y Sur, Sierra del Divisor Occidental, Yavarí Tapiche, Yavarí Mirim cuentan con reconocimiento de la presencia de indígenas en aislamiento y contacto inicial dentro de estos territorios y tres de ellas están en proceso de categorización. Sobre Napo Tigre solo menciona que la solicitud ha sido recibida y cuenta con «calificación favorable» por parte del Estado.

*Imagen principal: comunidad de San Fernando, en el distrito de Sepahua. Foto: Microred de Salud Sepahua. 

 

Este reportaje se publica en EFEverde por gentileza de Mongabay Latam



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