CIENCAS MARINAS

Hallan la “zona rarifótica”, un nuevo ecosistema en los arrecifes de coral del sur del Caribe

Hallan la Foto de archivo de arrecifes de coral. EFE/ARCHIVO/John Riley

El hallazgo de nuevas especies de peces bajo arrecifes de coral profundos del sur del Caribe ha permitido a los científicos observar un nuevo ecosistema marino bautizado como "zona rarifótica", según ha revelado un estudio publicado hoy por la revista Nature.

La “zona rarifótica”, con una profundidad de entre 130 y 309 metros y ubicada justo por debajo de la “zona mesofótica”, ha sido descubierta gracias a los datos obtenidos por un sumergible tripulado por “exploradores Smithsonianos”, han explicado los autores en un comunicado.

Nuevos objetos de estudio

La investigación, elaborada por el Museo Nacional de Historia Natural Smithsoniano en Estados Unidos, ha permitido a expertos detectar vida marina muy por debajo de los arrecifes de coral poco profundos de la isla de Curazao, ante la sospecha de que los arrecifes profundos o “arrecifes de coral de la zona de penumbra” pudieran servir como refugio para organismos de arrecifes más superficiales en busca de protección frente al calentamiento del agua o una vía de escape frente al deterioro de sus ecosistemas.

Al tratar de abordar estas cuestiones, los expertos del Museo Smithsoniano constataron que “sólo una fracción” de ese espacio situado por debajo del “mesofótico”, clave para entender la biodiversidad de los arrecifes, ha sido analizado en detalle hasta ahora, pero “confían” en que, al identificar la zona rarifótica de arrecife profundo, “hagan hincapié” en la necesidad de seguir explorando arrecifes profundos, han agregado.

“Este hecho es comprensible para áreas que se encuentran a miles de millas de la costa y a gran profundidad, pero los arrecifes profundos tropicales están justo por debajo de los populares y muy estudiados arrecifes superficiales”, señala la autora principal del trabajo y directora del Proyecto de Observación de Arrecifes Profundos Smithsoniano (DROP, sus siglas en inglés), Carole Baldwin.

Más de 50 especies detectadas

Los expertos han definido esta nueva zona a partir de la observación de unos 4.500 peces representativos de 71 especies durante aproximadamente 80 inmersiones del sumergible tripulado “Curasub”, que alcanzó profundidades de hasta 309 metros.

La mayoría de los peces e invertebrados del “rarifótico”, no solo se asemejan a los de los arrecifes superficiales, sino que también están emparentados con ellos, en lugar de con los organismos que habitan las profundidades oceánicas, que pertenecen a una rama evolutiva muy diferente, han destacado los expertos.

“En torno a uno de cada cinco peces que encontramos en el rarifótico pertenece a una nueva especie. De momento, mi favorito es el Haptoclinus dropi”, celebra el coautor del estudio, Ross Robertson. EFEverde




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