ECONOMÍA AGUA

La fragmentación de competencias sobre el agua, el principal desafío para su gestión

La fragmentación de competencias sobre el agua, el principal desafío para su gestión Fotografía de archivo. EFE/Ricardo Garcia

La "alta fragmentación" de competencias en la gestión del ciclo urbano del agua en España es un "desafío" que se podría solventar a través de fórmulas de prestación supramunicipales, de cara a conseguir un servicio más eficiente para los grandes y pequeños municipios.

Lo ha indicado a Efe el director académico del Foro de la Economía del Agua, Gonzalo Delacámara, quien considera como ejemplos de buenas prácticas el Consorcio de Aguas de Vizcaya, la Entidad de Depuración de Aguas Residuales de la Región de Murcia o la provisión de servicios del ciclo urbano del agua en el área metropolitana de Barcelona o la región de Madrid.

Los municipios, en estos sistemas, conservan sus competencias pero las ceden a un ente supramunicipal con la capacidad de prestar el servicio de manera eficaz, equitativa y sostenible”, ha indicado este experto en víspera de la reunión que el Foro celebrará mañana en Madrid.

Delacámara ha recordado que en España la provisión, el saneamiento y la depuración de aguas son competencias mayoritariamente municipales y que, en sus 8.125 ayuntamientos, existen aproximadamente unos 270 operadores del servicio.

Dificultades de escala y recursos

Este modelo plantea, según el experto, dificultades de escala y recursos para, por ejemplo, cumplir con medidas como las impuestas por la reciente sanción del Tribunal de Justicia de la Unión Europea por la falta de adecuación de los sistemas de depuración de determinados municipios a la normativa europea.

Una situación en que “las responsabilidades no son claras”, ya que la sanción llega al gobierno central pero tiene que evaluar “quien tiene que hacerse cargo realmente del pago”.

Impacto en los precios

El mapa competencial español incide además en los precios, ya que permite un “alto grado de entropía”, con asimetrías de tarifas finales de hasta el 300 % entre municipios.

Si bien Delacámara considera “normal” que el servicio sea “más barato en zonas de mayor abundancia”, cree “necesario” armonizar la estructura de la tarifa y para equiparar número de cánones o impuestos que se asocian al precio del agua, pues “dependiendo del municipio, actualmente se pueden llegar a incorporar al coste entre ningún canon hasta uno, dos o tres”.

Agua sostenible

Otro de los desafíos de la política del agua en España es la necesidad de promover incentivos para el uso de agua sostenible, proveniente de fuentes como la reutilización o la desalinización, que actualmente supone un coste extra para el usuario.

Delacámara considera una “gran oportunidad perdida” el hecho de que “seamos líderes tecnológicos” en procesos como la reutilización del agua, pero aún no existan fórmulas financieras para ponerlos a disposición de aquellas zonas donde la escasez “es más evidente”, como el arco mediterráneo, el Golfo de Cádiz o los archipiélagos.

Debate a nivel integral

Tradicionalmente, la política del agua en España se ha abordado desde una perspectiva sectorial, si bien es ahora necesario abrir un debate a nivel integral sobre “quién paga qué” en la gestión del ciclo urbano del agua.

En este sentido, gobernados y gobernantes deben “decidir en qué medida contribuir” a una mayor seguridad hídrica a largo plazo, ante el “desafiante” contexto del sector de “insuficiencia estructural, adaptación al cambio climático y cada vez mayor contaminación de las aguas”.

Este panorama, a juicio del presidente académico del Foro del Agua deja claro que el precio del agua “no puede bajar”, y “transmitir lo contrario” sería “una irresponsabilidad” por parte de la elite política.

Ante una posible subida de precios sería, por último, necesario considerar la situación de “desigualdad” en España, donde “parte importante de la población está en riesgo de exclusión social o bajo el umbral de la pobreza”; en este sentido, sería necesario diseñar fórmulas de ayuda para mantener un “contrato social” por el agua.




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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