EEUU MEDIO AMBIENTE

Ecologistas agradecen a Obama creación del mayor santuario natural de Alaska

  • El Refugio Nacional de la Fauna del Ártico contará con 50.000 kilómetros cuadrados de áreas protegidas en el noreste del estado septentrional.

Ecologistas agradecen a Obama creación del mayor santuario natural de Alaska Fotografía de archivo de dos osos polares saltando de un bloque de hielo a otro en Alaska. EFE

EFEverde.- Asociaciones ecologistas han agradecido al presidente de EE.UU., Barack Obama, la propuesta para crear en Alaska el mayor santuario natural en más de medio siglo, pero que cuenta con la oposición de congresistas republicanos y políticos de ese estado.

Cindy Shogan, directora ejecutiva de Alaska Wilderness League, ha celebrado la propuesta de Obama, que dotará “con el mayor nivel de protección existente” a un área virgen del tamaño de Costa Rica y que eximirá de la explotación petrolífera una zona de 6.000 kilómetros en la llanura costera del norte de Alaska.

Con un mensaje en Internet, Obama ha presentado el plan, diseñado por la secretaria de Interior, Sally Jewell, y ha solicitado al Congreso que apruebe la designación de este territorio, hogar de osos polares, caribús y decenas de especies de aves.

John Sterling, director ejecutivo de Conservation Alliance,ha explicado que “es necesario que el Congreso actúe” para declarar protegida esta vasta extensión de Alaska y ha recordado que el número de empleos que creará la industria de turismo sostenible será mayor que los puestos de trabajo vinculados a la explotación petrolera.

Zona protegida

En 1960, el entonces presidente Dwight Eisenhower declaró parte del norte de Alaska zona protegida, por ser la única que engloba todo un ecosistema ártico en Estados Unidos.

En 1980, el Congreso amplió la zona hasta los 76.000 kilómetros cuadrados, pero la posibilidad de que albergue reservas de hidrocarburos había puesto en el punto de mira de la industria petrolífera una de las regiones más remotas del planeta.

Ahora, la Casa Blanca quiere elevar el nivel de protección para 50.000 kilómetros cuadrados de naturaleza virgen, incluyendo en el mapa una amplia zona costera con potencial petrolero.

El nivel de protección propuesto por la Casa Blanca prohibiría todo tipo de actividad industrial a gran escala, así como la construcción de carreteras u otras infraestructuras con amplio impacto ambiental.

El Refugio Nacional de la Fauna del Ártico se convertiría así en un paraje de importancia equivalente a los parques naturales de Yosemite, Yellowstone o el Gran Cañón.

Contrarios al proyecto

Bill Walker, el gobernador del estado de Alaska, donde la mayor parte del territorio es de propiedad de las autoridades federales, ha asegurado este domingo que el anuncio de la Casa Blanca es “una declaración de guerra al futuro de Alaska”.

La senadora republicana por Alaska Lisa Murkowski ha definido la propuesta de la Casa Blanca como un “descarado ataque a nuestra soberanía y nuestra capacidad de desarrollar una economía fuerte, que permita a nuestros hijos y nietos mejorar”.

Por su parte, el asesor de la Casa Blanca John Podesta ha acusado a los opositores de la propuesta de reaccionar de manera demasiado vehemente y ha confiado que se pueda encontrar modos de cooperar con el Congreso para autorizar esta designación.

El principal asentamiento de la zona protegida es la aldea de Kaktovik, con apenas 230 habitantes que subsisten de la pesca, la caza tradicional de ballenas y de caribús, al modo esquimal.

Las organizaciones medioambientales han subrayado que el desarrollo de las energías renovables y la revolución que ha supuesto la explotación de yacimientos de hidrocarburos no convencionales en el norte del Estados Unidos continental y otras zonas del país permite otorgar a las zonas más sensibles del ecosistema ártico de Alaska una protección adicional. EFEverde




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