Medio ambiente

Ecologistas luchan por convertir el “salvaje” río Vjosa en reserva natural

Ecologistas luchan por convertir el

Defensores del medio ambiente albaneses y extranjeros han iniciado una campaña para proteger el río Vjosa, uno de los últimos grandes cauces "salvajes" de Europa, que los ecologistas quieren convertir en reserva natural para evitar la construcción de hasta ocho centrales hidroeléctricas,

Llamado Aoós en Grecia donde nace y recorre sus primeros 80 kilómetros, el río atraviesa todo el sur de Albania y desemboca en el mar Adriático.

Durante su largo camino de unos 190 kilómetros por tierras albanesas, el Vjosa atraviesa montañas de hasta 2.000 kilómetros de altura creando cañones estrechos y profundos donde no entran los rayos del sol, para luego abrirse en la llanura de Myzeqeja, donde alcanza hasta dos kilómetros de ancho y alimenta sus campos verdes y fértiles con sus abundantes aguas.

Su cauce principal ha estado intacto durante miles de años y sus aguas han dado vida a los habitantes de esta zona desde los tiempos antiguos de los ilirios, antecesores de los albaneses, de griegos y romanos.

“La zona de Vjosa tiene grandes valores naturales, históricos, arqueológicos y turísticos por los que proponemos declararla parque nacional protegido”, afirmó Kujtim Mersini, presidente de la Asociación de la preservación y protección del medio ambiente natural (PPNEA), promotora de esta iniciativa.

Representantes de 18 organizaciones ambientalistas y sus socios europeos, RiverWatch y Euronatur, alcaldes de Përmet y Tepelenë y habitantes de la zona se reunieron el jueves pasado en el pueblo de Qesarat, a orillas del Vjosa, para lanzar la campaña de la protección del río bajo el lema “Vjosa parque nacional- No a los diques”.

Para el profesor Spase Shumka, Vjosa es un museo vivo de la naturaleza en el que crecen 18 especies de peces, 20 de moluscos, nutrias autóctonas, aves y plantas endémicas, que necesitan agua corriente y que con la construcción de los embalses desaparecerían.

“Desde que cayó el comunismo hace 20 años he mantenido a los siete miembros de mi familia sólo con la venta del pescado. Aquí en el río he pescado siete tipos de peces, desde salados como calugas y anguilas que entran al río desde el mar hasta los de agua dulce como truchas y barbos de montaña”, dijo a Efe Shyqyri Seiti.

Según Ulrich Eichelmann, director de la ONG austríaca RiverWatch y coordinador de la campaña de protección de ríos balcánicos “Salvemos el corazón azul de Europa”, Vjosa es el último río en estado “salvaje” y natural en Europa, algo que lo hace único.

“La proclamación de Vjosa como parque natural sería un regalo no solo para los albaneses, sino para Europa y el mundo”, dijo Eichelmann, que sostiene que ni siquiera muchos expertos saben que en Europa existe un río de estas características.

Destaca asimismo que Albania, país que aspira a integrarse en la Unión Europea, tiene que aplicar las leyes que prohíben la construcción de centrales hidroeléctricas en ríos que son una riqueza mundial.

“Si unimos las fuerzas ganaremos esta batalla”, señala convencido.

“No estoy en contra de la construcción de centrales hidroeléctricas para producir energía eléctrica, pero no en este río que tiene un potencial turístico extraordinario”, explica por su parte el ambientalista Lavdosh Ferruni.

De las ocho plantas hidroeléctricas planificadas hace años a lo largo de su cauce sólo una, la del italiano Francesco Becchetti, obtuvo en 1997 el permiso de construcción, si bien desde entonces no han avanzado las obras.

“Si se construye la central de Kalivac de Becchetti nuestras casas y tierras heredadas de nuestros antepasados se inundarán”, protesta Petrit, un campesino de Qesarat.

Becchetti, dueño de una televisión en Albania, y su tío, Manlio Cerroni, condenado en abril por la justicia italiana a un año de prisión por irregularidades en su actividad como dueño del vertedero romano de Malagrotta, querían construir en 2004 un incinerador cerca de Tirana para quemar las basuras de Roma. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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