ASTRONOMÍA NATURALEZA

Investigación con participación del IAC utiliza drones con visión en infrarrojo para salvar especies en peligro

    • Explica que cada especie tiene un perfil de calor diferente que actúa como una “huella térmica”, y apunta que el objetivo es construir una completa base de huellas y un programa automatizado de identificación que sirva como base para todos los esfuerzos futuros en este campo.
Investigación con participación del IAC utiliza drones con visión en infrarrojo para salvar especies en peligro Fotografía facilitada por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). EFE

Santa Cruz de Tenerife.- Un equipo multidisciplinar formado por astrofísicos y ecólogos ha comenzado a utilizar drones con cámaras que ven en el rango del infrarrojo para, entre otras cuestiones, poder ayudar a la conservación de especies en peligro de extinción, ha informado hoy el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Se trata de un proyecto liderado por la Universidad John Moores de Liverpool en el que participa un investigador del IAC, en el que se combina el uso de aviones no tripulados (drones), equipados con cámaras infrarrojas, con técnicas de detección utilizadas para analizar las imágenes astronómicas.

Visión en infrarrojo para salvar especies

En un comunicado del IAC se explica que, hasta ahora, la mayor parte de los estudios con drones ha utilizado cámaras en el rango visible (la luz que detecta del ojo humano), lo que como limitación que sólo son útiles durante el día.

Otra limitación es que en el rango visible los objetos tienen un brillo similar, lo que dificulta mucho hacer una separación los estudiados y lo que los rodea.

Sin embargo, las cámaras infrarrojas pueden utilizarse tanto de día como de noche y, además, la diferencia entre la temperatura corporal de los animales y el entorno hace que sus emisiones en el rango infrarrojo térmico estén bien diferenciadas, añade el IAC.

Software libre de detección de fuentes astronómicas

El estudio que se publica hoy en la revista International Journal of Remote Sensing, ha utilizado software libre de detección de fuentes astronómicas para aplicarlo a la detección de seres humanos y diferentes especies de animales en imágenes infrarrojas obtenidas con drones.

Steven Longmore, científico del Instituto de Investigación Astrofísica de la Universidad John Moores de Liverpool y primer autor del artículo, indica que en este trabajo ha sido crucial que las técnicas desarrolladas para caracterizar los objetos más distantes del Universo son exactamente las que hacen falta para encontrar e identificar animales en imágenes térmicas con drones.

“Huella térmica” de cada especie

Explica que cada especie tiene un perfil de calor diferente que actúa como una “huella térmica”, y apunta que el objetivo es construir una completa base de huellas y un programa automatizado de identificación que sirva como base para todos los esfuerzos futuros en este campo.

Johan Knapen, del IAC, comenta que con esta aplicación se introduce el uso de los drones en el conjunto de herramientas tecnológicas que se utilizan para obtener imágenes térmicas, incluyendo telescopios espaciales y terrestres.

Serge Wich, profesor de la Facultad de Ciencias Naturales y Psicología del centro universitario británico y fundador de conservationdrones.org, dice que los drones de conservación ayudan a la lucha contra la deforestación ilegal, la caza furtiva y la fragmentación del hábitat, que afectan a muchas especies en peligro de extinción.

Recuerda que la pérdida de biodiversidad y el consecuente colapso de los ecosistemas es uno de los diez peligros más importantes que enfrenta la humanidad. Efeverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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