CORALES

Dragar cerca de los arrecifes aumenta las enfermedades en los corales

Pólipos de coral que crecen en armazones de cemento Coral creciendo en armazones de cemento en el mar de Filipinas. EFE/DUKA BAY RESORT

Las actividades de dragado cerca de los arrecifes producen estr√©s en los¬†corales¬†y aumentan la frecuencia con que se manifiestan las enfermedades en estos organismos vivos, seg√ļn un estudio publicado hoy.

Este estudio, liderado por Joe Pollock del Centro de Estudios de Arrecifes de la Universidad James Cook y el Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS) y que analizó los vínculos entre el dragado y las enfermedades coralinas, se realizó cerca de la isla Barrow, frente a las costas de Australia Occidental.

 

Este lugar est√° situado cerca a una zona en donde se drag√≥ siete millones de metros c√ļbicos para construir un canal para que transiten los barcos que transportan gas natural l√≠quido a una planta cercana.

 

En esta investigaci√≥n se descubri√≥ que la incidencia de enfermedades en los corales es el doble que en la de los lugares controlados por los cient√≠ficos, seg√ļn un comunicado de la Universidad James Cook.

 

Pollock, quien aspira a un doctorado, explicó que el dragado incrementa el nivel de los sedimentos que caen sobre los corales, interfiriendo así en su habilidad para poder alimentarse y por ende, reduciendo su energía.

 

Doblar el esfuerzo: estrés

Esto adem√°s afecta negativamente a los corales porque les obliga a invertir una gran cantidad de energ√≠a para limpiar el sedimento adicional de la superficie, lo que provoca un estr√©s cr√≥nico en los corales, seg√ļn un comunicado de la Universidad James Cook.

 un coral rojo

Un coral rojo. EFE/WWF

 

“Como en cualquier otro organismo, el estr√©s cr√≥nico puede aumentar los niveles de enfermedades en los corales”, indic√≥ el cient√≠fico, que detect√≥ que los corales en √°reas afectadas padec√≠an de la llamada enfermedad de la banda blanca que provoca una ca√≠da del tejido.

Coral rojo 

Las enfermedades de los corales son cr√≥nicas y se teme de que persistan tras la conclusi√≥n de las operaciones de dragado y por ello esta actividad “supone una presi√≥n en muchos arrecifes coralinos en el mundo, incluyendo la Gran Barrera de Coral”, acot√≥ Pollock.

 

Los corales producen los arrecifes en las aguas poco profundas tropicales y subtropicales, y son extremadamente sensibles a los cambios registrados en su entorno.

 

Los arrecifes de coral, cuya construcci√≥n necesita millones de a√Īos, albergan a m√°s del 25 por ciento de las especies marinas. EFEverde




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