INVESTIGACIÓN LAGARTOS

Relacionan una dieta rica en vitamina E con la actividad sexual en lagartos

Relacionan una dieta rica en vitamina E con la actividad sexual en lagartos Ejemplar de lagartija carpetana (Iberolacerta cyreni). Imagen: Roberto García-Roa

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) y del Instituto de Química Orgánica General (IQOG) han comprobado que una mayor presencia de vitamina E en la dieta de los lagartos se traduce en mayor éxito en el apareamiento.

La vitamina E es un compuesto con gran poder antioxidante e inmunológico y protege las membranas celulares, entre otras funciones, y se obtiene a través de la alimentación, ya que sólo la sintetizan las plantas y algunos microorganismos.

Señales sexuales en lagartos

La investigación, publicada en la revista Cientific Reports, ha constatado que la lagartija carpetana (Iberolacerta cyreni) es capaz de secretar elevadas cantidades de esta vitamina cuando la incorpora a su dieta, lo que no se había observado antes en individuos salvajes.

El estudio sugiere que la presencia de vitamina E en las secreciones químicas de los lagartos podría indicar la calidad de los machos, ya que ésta se encontraría en suficiente cantidad una vez cumplidas sus funciones metabólicas.

Los machos de lacértidos emiten secreciones químicas para atraer a las hembras y la composición de estas señales podrían ser un indicador indirecto de la calidad de los individuos, señala la investigación.

No obstante, “la liberación de ciertos compuestos en las secreciones parece depender en gran medida del coste que suponga para los individuos”, ha explicado Roberto García-Roa, investigador del MNCN.

Suplemento vitamínico

Para comprobar si el aumento de vitamina E en la dieta se traduce en su liberación en las secreciones de los machos, los científicos capturaron ejemplares de lagartija carpetana y dividieron a los machos en dos grupos, uno de los cuales recibía un suplemento de vitamina E en la dieta y el otro no.

“La adición de vitamina E produjo un incremento de la respuesta inmune en los machos y cambió la composición de sus secreciones químicas, ya que en ellas aparecieron elevados niveles de esta vitamina”, ha explicado Pilar López, investigadora del MNCN.

“Además, las hembras mostraron un mayor interés por estas secreciones, lo que indica la importancia del compuesto en las señales sexuales”, ha añadido José Martín, científico del MNCN.




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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Información, año 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid

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