Desechos radioactivos contaminan un barrio hispano en Colorado

 Desechos radioactivos contaminan un barrio hispano en Colorado

Décadas después del fin de la Guerra Fría y de la escalada nuclear y el consiguiente cierre de una planta procesadora de uranio en Grand Junction (Colorado), los desechos radioactivos acumulados por esta actividad siguen afectando a los latinos de la zona.

“La planta Climax Uranium Mill estaba situada justo al borde de uno de los m√°s antiguos vecindarios hispanos en Grand Junction, en el oeste de Colorado, y funcion√≥ durante las d√©cadas de 1950 y 1960”, explic√≥ a Efe Thomas Acker, profesor de espa√Īol en la Universidad Colorado Mesa y experto en historia de la inmigraci√≥n y problemas sociales en el suroeste de Estados Unidos.

Los desechos radioactivos y t√≥xicos generados por esa planta “siguen siendo un riesgo para los hispanos que residen en la zona del Grand Valley” y el caso “provee lentes interesantes por medio de los cuales se puede considerar el tema del racismo ambiental”, agreg√≥.

Acker afirm√≥ que, a medio siglo despu√©s, “el problema de la contaminaci√≥n creada y esparcida por Grand Junction y por el condado de Mesa no ha sido resuelto”.

Por el contrario, dijo, “m√°s bien ha sido encubierto por una confabulaci√≥n de agencias y organizaciones para quienes las altas medidas de rad√≥n, el gas carcinog√©nico producto de los residuos radioactivos, es en realidad s√≥lo un ‘inconveniente'”.

Tras el cierre de la planta procesadora de uranio, las autoridades locales decidieron “no remediar” la situaci√≥n, es decir, no completaron la descontaminaci√≥n del lugar.

Peor a√ļn, dijo Acker, “se comenzaron a sacar residuos radioactivos que luego fueron incorporados en materiales de construcci√≥n miles de casas y decenas de proyectos de carreteras e infraestructuras de las d√©cadas de 1960 y 1980”.
Quiz√° por eso, “el condado de Mesa tiene una tasa de casos de c√°ncer m√°s de un 20 por ciento superior a la del resto de Colorado”.

“Tenemos que aprender lecciones de lo que sucedi√≥ en Gran Junction porque lo mismo sucedi√≥ en muchas otras comunidades en el suroeste del pa√≠s”, concluy√≥.

Historia del Proyecto Manhattan

Todo se remonta a 1942, cuando, en el marco del llamado Proyecto Manhattan, científicos de Estados Unidos intensificaron las investigaciones que llevarían a la creación de las primeras armas atómicas.
Aunque esas investigaciones se concentraron mayormente en Nuevo México, otros 30 sitios en Estados Unidos y Canadá también formaron parte del proyecto, entre ellos, Grand Junction.

“En aquella √©poca, Grand Junction era una ciudad cuya econom√≠a se centraba en la agricultura y en el ferrocarril. Su ubicaci√≥n en una regi√≥n donde se extra√≠a uranio hizo que fuese l√≥gico elegirla para el procesamiento y enriquecimiento del uranio para que ese mineral alcanzase el nivel de pureza suficiente para servir para producci√≥n militar”, coment√≥ Acker.

En 1943, la empresa US Vanadium abrió una planta procesadora de uranio en un terreno que estaba junto a la orilla del río Gunnison (la principal fuente de agua de la región) y cerca de las vías del ferrocarril.
En 1950, Climax Uranium Mill se hizo cargo de esas operaciones y traslad√≥ el procesamiento de uranio a una planta hasta ese momento usada para extraer az√ļcar de las remolachas, que en aquellos a√Īos era una de las principales industrias en Colorado y en donde la mayor√≠a de los trabajadores eran hispanos.

Vecindario hispano

“La f√°brica estaba en una zona industrial, pero a la vez era uno de los vecindarios hispanos m√°s antiguos en el valle”, puntualiz√≥ Acker.
“Los hispanos probablemente no sab√≠an lo que ellos estaban haciendo. Queda claro que las autoridades municipales ignoraban el peligro de los residuos y productos que se amontonaban alrededor de la planta”, indic√≥.
Hablando con residentes de ese barrio, ahora ya ancianos, Acker confirm√≥ que los desechos t√≥xicos se acumulaban al aire libre y que no exist√≠an impedimentos para quienes viv√≠an en el barrio hispano, incluso ni√Īos, llegasen hasta esos desechos.

Seg√ļn Acker, los ancianos residentes le comentaron que algunos ni√Īos a veces hasta se adentraban en el estanque que almacenaba el agua usada para procesar el uranio, hasta que llegaban guardias de seguridad para sacarlos del lugar.
Pero no se trataba de imprudencia ni de los ni√Īos ni de sus padres, ya que “la Comisi√≥n de Energ√≠a Nuclear (de Estados Unidos) llevaba una campa√Īa a nivel nacional que insist√≠a en la salubridad de los relaves, es decir, los residuos del procesamiento del uranio”. EFE verde




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