Descubren tres nuevas especies de animales en el noreste australiano

Descubren tres nuevas especies de animales en el noreste australiano

Un geco con cola en forma de hoja, una peque√Īa lagartija dorada y una rana que habita en laberintos son las tres nuevas especies descubiertas por una expedici√≥n cient√≠fica en una zona aislada del noroeste de Australia, informan hoy fuentes acad√©micas.

Una expedición conjunta de la Universidad James Cook y National Geographic el pasado marzo en el cabo de Melville llevó al descubrimiento de estos animales.

 

“El hallazgo de tres nuevas y, obviamente, distintas especies vertebradas puede ser sorprendente en lugares pobremente explorados como Nueva Guinea, pero lo es m√°s a√ļn en Australia, un pa√≠s que creemos que ya ha sido explorado a profundidad”, dijo Conrad Hoskin, cient√≠fico de la Universidad James Cook.

 

La cadena monta√Īosa del cabo Melville, en el extremo noreste del estado australiano de Queensland y que forma parte de un parque nacional, est√° formada por rocas gigantescas y milenarias de granito negro que tienen el tama√Īo de los coches y las casas modernas.

 

Si bien se conoce la parte costera del cabo Melville, sus zonas monta√Īosas y sus bosques secos de la parte alta todav√≠a son desconocidos por los cient√≠ficos debido al gran grado de dificultad que supone llegar a estos lugares.

La peque√Īa rana, nueva especie descubierta por cient√≠ficos en las monta√Īas del cabo Melville (Australia).

La peque√Īa rana, nueva especie descubierta por cient√≠ficos en las monta√Īas del cabo Melville (Australia). EFE/Conrad Hoskins

 

Estas condiciones geogr√°ficas han mantenido aisladas durante millones de a√Īos a muchas especies de la parte alta del cabo Melville, lo que les ha permitido “evolucionar en otras distintas especies que son √ļnicas en este h√°bitat rocoso”, agreg√≥ Hoskin.

 

“La parte alta del cabo Melville es un mundo perdido. Hallar estas nuevas especies all√≠ es el descubrimiento de toda una vida y a√ļn estoy maravillado por ello”, declar√≥ el bi√≥logo australiano.

 

El geco (Saltuarius eximius), de 20 cent√≠metros de largo, posee al igual que sus parientes una apariencia “primitiva”, pero a la vez “excepcional” o “extraordinaria”, como indica su nombre cient√≠fico.

 

“En el momento en que vi el geco supe que se trataba de una nueva especie”, apunt√≥ Hoskin, al describir a esta criatura de enormes ojos que se esconde en las rocas durante el d√≠a y emerge por las noches para cazar insectos y ara√Īas.

¬†El geco, una especie “extra√Īa”

El especialista en reptiles y ranas del Museo de Queensland, Patrick Couper, sentenci√≥ que el geco del cabo de Melville “es la especie m√°s extra√Īa” que ha visto en 26 a√Īos de profesi√≥n.

 

La lagartija de piel dorada (Saproscincus saltus), al contrario que el geco, es m√°s activa durante el d√≠a, mientras la peque√Īa rana (Cophixalus petrophilus) habita durante la temporada seca en las profundidades de los laberintos formados entre las zonas rocosas del Cabo Melville y en el per√≠odo de lluvia emerge a la superficie para respirar y alimentarse.

 

Esta rana pone sus huevos en las grietas h√ļmedas de las rocas que son resguardadas por los machos de la especie hasta que los renacuajos se conviertan en peque√Īas ranas.EFEverde

 

 

 




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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