AUSTRALIA BIODIVERSIDAD

Descubren una polilla primitiva al sur de Australia

  • Es la primera de la familia de polillas primitivas que se descubre en el mundo desde la década de 1970

Descubren una polilla primitiva al sur de Australia La polilla " "enigma" (Aenigmatinea glatzella), descubierta en Australia. EFE/George Gibbs /CSIRO

EFEverde.- Un grupo de científicos australianos ha descubierto una pequeña polilla cuyos orígenes se remontan a tiempos prehistóricos en la isla Kangaroo, al sur de Australia, informaron hoy fuentes oficiales.

El insecto bautizado como “enigma” (Aenigmatinea glatzella), que mide menos de diez milímetros y tiene unas brillantes alas doradas y moradas, es la primera de la familia de polillas primitivas que se descubre en el mundo desde la década de 1970.

“Enigma” vive en el pino-ciprés esbelto (Callitris gracilis), un elemento muy antiguo de la flora australiana de la época del supercontinente Gondwana, según un comunicado de la a Organización para la Investigación Industrial y Científica de la Mancomunidad de Australia (CSIRO).

Además, este insecto primitivo tiene una vida muy corta, de un día aproximadamente ya que tras emerger de su capullo, se aparea y la hembra pone huevos y muere casi de inmediato.

La polilla "enigma", de origen prehistórico, mide 10 milímetros.

La polilla “enigma”, de origen prehistórico, mide 10 milímetros. EFE/You Ning Su (CSIRO)

Según Ted Edwards, experto de CSIRO que ayudó a describir a “enigma” a través del estudio de su apariencia y su ADN, indicó que la evolución de polillas y mariposas es mucho más compleja de lo que se creía antes.

“Nuestra fauna es tan impresionante que todavía podemos hallar especies primitivas. Australia es tan rica en polillas y aún hay un gran número de ellas que no han sido descubiertas”, señaló el experto de CSIRO, organismo que tiene la colección más grande del mundo de insectos australianos y animales relacionados.

Se cree que Australia es el hogar de unas 22.000 especies de polillas y mariposas, de las cuales solamente la mitad han sido nombradas. EFEverde




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