BIODIVERSIDAD CANARIAS

Descubren en La Palma y El Hierro tres nuevas especies de gorgojos ciegos

gorgojos ciegos Paisaje de la isla canaria de El Hierro. EFE/R.ORTEGA

Baezia aranfaybo, Baezia madai y Baezia tizziri son los nombres de las tres nuevas especies de gorgojos ciegos que han sido descubiertos en El Hierro en el primer caso y en La Palma en los otros dos, por parte de los investigadores Heriberto L√≥pez, Carmelo And√ļjar y Brent Emerson.

El descubrimiento que han realizado Heriberto L√≥pez, Carmelo And√ļjar y Brent Emerson, del Instituto de Productos Naturales y Agrobiolog√≠a del CSIC (IPNA-CSIC), el entom√≥logo palmero Rafael Garc√≠a y Pedro Orom√≠, catedr√°tico de entomolog√≠a de La Universidad de La Laguna (ULL), ha sido publicado en la revista “Subterranean Biology”.

El Instituto de Productos Naturales y Agrobiología del CSIC ha informado este miércoles de que estas especias de gorgojos ciegos son endémicos de las islas y, en un artículo de la citada revista se describen las características morfológicas de los ejemplares capturados.

Presentan las adaptaciones típicas de la fauna que vive bajo tierra, de forma que son ciegos, tienen cuerpos alargados y planos y ligeramente despigmentados.

Podrían alimentarse de raíces

Al igual que otros gorgojos subterráneos descritos en Canarias, se cree que estas nuevas especies se alimentan de raíces, ya que los ejemplares conocidos fueron capturados con trampas subterráneas instaladas cerca de la base de grandes árboles de laurisilva, donde abundan las raíces, o dentro o cerca de raíces en el interior de tubos volcánicos.

La nueva especie Baezia aranfaybo, del norte de El Hierro, ha sido denominada así en referencia a Aranfaybo, un animal mitológico sagrado para los aborígenes bimbaches de la isla, que también vivía en una cueva.

Las otras dos especies descubiertas son propias de La Palma, una del municipio de El Paso y otra del de Garafía, y así Baezia madai es una rara especie de la que sólo se conoce un ejemplar de un tubo volcánico del sur de la isla y que se ha denominada así en referencia a Madai, una palabra guanche que significa profundo y que hace alusión al hábitat de este gorgojo: una cueva profunda.

La otra especie palmera es Baezia tizziri, de la que solo se conocen dos ejemplares, y cuyo descubrimiento provoc√≥ la misma sorpresa que un rayo de luz en la oscuridad, y de ah√≠ el nombre tizziri, un t√©rmino guanche que significa “rayo de luz”, se indica en un comunicado.

Los investigadores han intentado durante a√Īos capturar m√°s ejemplares de estas especies para basar sus descripciones cient√≠ficas en la mayor variabilidad morfol√≥gica posible, pero ha sido en vano.

Un trabajo subterr√°neo complicado

Heriberto L√≥pez ha comentado que “es realmente complicado trabajar con esta fauna, ya que s√≥lo podemos muestrear en la inmensidad del mundo subterr√°neo de Canarias a trav√©s de los tubos volc√°nicos, minas o galer√≠as, o instalando trampas especiales bajo tierra en determinados sitios, lo que nos permite estudiar una irrisoria proporci√≥n de este h√°bitat”.

Hallar estas especies de vida subterránea es, a menudo, cuestión de suerte, lo que siempre deja la duda de si realmente son raras o si, por el contrario, son abundantes pero complicadas de encontrar por vivir en un hábitat tan difícil de muestrear, se agrega en la nota.

Este grupo de científicos estudia desde hace décadas la biodiversidad del medio subterráneo de Canarias y ha demostrado con sus publicaciones su inesperada riqueza y diversidad, fuente de futuros descubrimientos.

Se trata de una fauna complicada de estudiar, no sólo porque vive bajo tierra, sino también porque en apariencia presentan poblaciones poco numerosas, salvo excepciones, lo que aumenta la ya de por sí difícil labor de captura de ejemplares, destaca el IPNA.

El uso de sistemas de muestreo desarrollados específicamente para ello, las horas de trabajo y el entusiasmo por descubrir y dar a conocer esta biodiversidad son la clave del éxito de estos investigadores.

Datos de distribución de especies raras

Tambi√©n se se√Īala en el comunicado que la b√ļsqueda activa de invertebrados en los h√°bitats subterr√°neos de Canarias no solo permite el descubrimiento de nuevas especies, sino que tambi√©n proporciona datos sobre la distribuci√≥n de las raras o poco conocidas.

La incorporación de información precisa sobre su distribución en bases de datos como el Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias es de gran importancia.

Tras consultarlas, las acciones que realicen los gobiernos locales en zonas naturales podrán tener en cuenta las especies subterráneas que residen en ellos, un tipo de fauna especialmente sensible a la transformación de sus hábitats.

Algunas de estas nuevas especies de Baezia viven en zonas que podrían verse alteradas por actividades humanas como las infraestructuras viarias o habitacionales, por lo que conviene que sus distribuciones queden recogidas en las bases de datos que maneja la Administración y evitar así que sus poblaciones puedan verse afectadas. EFEverde




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