BIOLOGÍA BAMBÚ

Descubren molécula que coordina la floración masiva del bambú

  • Esta investigación, publicada en el último número de la revista científica “Plant Molecular Biology Reporter”, podría contribuir a explicar la floración masiva del bambú, un proceso que plantea aún más preguntas que respuestas y es especialmente sensible en China, al ser esa planta el alimento de los pandas, símbolos nacionales.

Descubren molécula que coordina la floración masiva del bambú Un panda mastica bambú en el Centro de Reproducción de Pandas en Chengdu (China). Diego Azubel

Biólogos chinos ha encontrado la molécula responsable de la coordinación de los genes que intervienen en la floración masiva del bambú.

Esta investigación, publicada en el último número de la revista científica “Plant Molecular Biology Reporter”, podría contribuir a explicar la floración masiva del bambú, un proceso que plantea aún más preguntas que respuestas y es especialmente sensible en China, al ser esa planta el alimento de los pandas, símbolos nacionales.

Los científicos chinos han encontrado una molécula de ácido ribonucleico (ARN) llamada “dla-miR18” que piensan que desarrolla una función central en la coordinación de los más de 200 genes que se sospecha que participan en los ciclos de floración masiva del bambú.

“La actuación del ‘dla-miR18’ es muy llamativa. Después de la floración, sus niveles pueden aumentar hasta 100 veces con respecto a la etapa anterior”, dijo la directora del estudio, Guo Zhenhua, investigadora del Instituto de Botánica de Kunming de la Academia China de Ciencias.

El equipo dirigido por Guo lleva trabajando con bambú desde 2007 en la provincia china de Yunnan, en el sur del país, aunque la mayor dificultad ha sido esperar la floración, puesto que algunas especies de esta planta tardan décadas en florecer.

Guo reconoció que su descubrimiento es “sólo el primer paso” y que se necesitan más experimentos para profundizar en el mecanismo de funcionamiento del “dla-miR18”.

Los ciclos de floración masiva del bambú son un fenómeno natural que ocurre aproximadamente cada medio siglo y del que se conocen pocos detalles.

Estas plantas sólo florecen una vez y a continuación mueren, con lo que los osos pandas, símbolo nacional de China, quedan privados de la base de su alimentación, algo que sucedió en la década de 1980 y provocó la muerte de un 40 % de los especímenes de esta especie. EFE




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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