BIOLOGÍA MARMOTAS

Descubren que las marmotas se comunican por dialectos

Marmota Imagen de una marmota. EFE/David Maxwell

Las marmotas alpinas que viven en los Pirineos catalanes y franceses se comunican con gritos en dialectos diferentes, según la investigación de un equipo de científicos europeos, en el que ha participado la ecóloga del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales de la UAB Mariona Ferrándiz-Rovira.

La investigación, que publica la revista Behavioral Ecology and Sociobiology, ha revelado que las marmotas lugareñas distinguen su propio dialecto del de las forasteras y se esconden ante los gritos de las desconocidas.

Las marmotas, que salen de sus madrigueras en verano para buscar comida, tomar el sol y recoger material para la próxima hibernación, no se suelen alejar mucho más de un metro de ‘casa’ y vuelven corriendo si escuchan el grito de alarma de otra marmota, según explica Ferrándiz.

El estudio ha descubierto que los gritos varían entre las marmotas de diferentes poblaciones, unos dialectos que les permiten reconocer a las foráneas y, en vez de investigar o afrontar el peligro como harían ante un grito familiar, salen corriendo y se esconden en su madriguera por si acaso.

Cada población de marmotas chilla de una manera

“Las marmotas son capaces de reconocer el grito de los miembros de su población, incluso en una grabación, y hemos visto que responden más temerosas si no saben quién es la emisora”, ha detallado la ecóloga.

La investigación ha indagado cuál es el motivo de estas diferencias de lenguaje entre las marmotas, pero no ha encontrado que tenga que ver ni con la región donde viven unas y otras, ni con la genética de cada ejemplar.

“Así como los dialectos humanos varían, sobre todo en función de dónde vivimos, hemos visto que en las marmotas no es así. Aunque desconocemos por qué cada población chilla de una manera, podría tratarse de un aprendizaje de padres y madres a hijos o del entorno social”, según Ferrándiz.

“La respuesta antidepredadora de huir que aparece una vez escuchan los gritos de alarma de otras marmotas -añade la investigadora- tiene un gasto energético y temporal, por ello, aprender a distinguir los dialectos familiares les permite confiarse y ahorrar energía”.

Cinco años de investigación

La investigación se llevó a cabo durante 5 años con cuatro poblaciones de marmotas, dos nativas de los Alpes franceses (Vanoise) y dos reintroducidas en los Pirineos (Cerdanya y Ripollès).

Los gritos de las marmotas los grabaron de 8 de la mañana a 6 de la tarde, la hora en que están más activas, y después los analizaban, pero también reprodujeron las grabaciones in situ para observar cuál era la reacción de las marmotas.

En la investigación han colaborado también las universidades Claude Bernard de Lyon (Francia) y de Saskatchewan (Canadá) y el Instituto de investigación aviar “Vogelwarte Helgoland” (Alemania).

Otro estudio publicado en la revista Behavioral Ecology y liderado también por Ferrándiz ha analizado el comportamiento de estos animales ante los olores de otras marmotas y ha concluido que éstas no actúan diferente en función de si reciben el olor de un individuo conocido o desconocido y siempre se sienten amenazadas. “¡Son desconfiadas y defensoras de su territorio por naturaleza!”, ha dicho la ecóloga. EFE verde




Secciones:            
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com