-BIOLOG√ćA MARINA

Descubren que las esponjas marinas cambian su vitelo para sobrevivir al clima

  • El estudio, que publica hoy la revista PLOS ONE, es obra de Ana Riesgo, Conxita √Āvila, Sergi Taboada, Laura S√°nchez y Joan Sol√†.

  • El vitelo es la gran reserva energ√©tica de los embriones en desarrollo y las larvas de los animales, incluidos los invertebrados marinos, en los que suelen tener una composici√≥n heterog√©nea, con una mezcla de elementos proteicos y lip√≠dicos.

Descubren que las esponjas marinas cambian su vitelo para sobrevivir al clima Fotografía facilitada por Oceana de una esponja carnívora (Asbestopluma hypogea)

Investigadores del Departamento de Biología Animal y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la Universidad de Barcelona (UB) han identificado una estrategia excepcional de las esponjas marinas para sobrevivir en latitudes antárticas y tropicales cambiando su vitelo.

El vitelo es la gran reserva energética de los embriones en desarrollo y las larvas de los animales, incluidos los invertebrados marinos, en los que suelen tener una composición heterogénea, con una mezcla de elementos proteicos y lipídicos.

El estudio de la UB revela que la esponja marina ‘Mycale acerata’, com√ļn en latitudes ant√°rticas, genera un vitelo completamente lip√≠dico, una estrategia de supervivencia que podr√≠an compartir otras esponjas en las latitudes polares del mar de Ross y las islas Shetland del Sur.

Seg√ļn los investigadores, las esponjas producen este vitelo completamente lip√≠dico para favorecer el desarrollo r√°pido de la larva y aumentar as√≠ las posibilidades de supervivencia de la especie en las fr√≠as aguas del oc√©ano Austral.esgo, Conxita √Āvila, Sergi Taboada, Laura S√°nchez y Joan Sol√†.

Seg√ļn ha explicado Ana Riesgo, “todas las larvas de las esponjas marinas son lecitotr√≥ficas, es decir, con una gran cantidad de vitelo nutritivo, del que dependen durante todo su desarrollo”.

Pese a ello, hasta ahora no se hab√≠a estudiado c√≥mo cambia el vitelo seg√ļn las condiciones del h√°bitat natural de las esponjas, que son organismos filtradores de gran valor ecol√≥gico en los ecosistemas marinos.

“En nuestra investigaci√≥n -seg√ļn Riego- hemos analizado por primera vez la naturaleza del vitelo en dos especies de esponjas marinas relacionadas filogen√©ticamente, pero de h√°bitats diferentes: la Mycale acerata, t√≠pica de latitudes ant√°rticas, y la Mycale laevis, que abunda en los mares tropicales”.

Los científicos del IRBio han estudiado las poblaciones de esponjas en las costas antárticas de la isla de Decepción, en el archipiélago de las Shetland del Sur, donde abundan en aguas poco profundas y se alimentan de bacterias, diatomeas y materia orgánica en suspensión.

Seg√ļn el estudio, un vitelo lip√≠dico podr√≠a explicar parte del gran √©xito evolutivo de esta especie en las fr√≠as aguas ant√°rticas.

“Este vitelo lleva mucho m√°s potencial energ√©tico que el proteico, se metaboliza m√°s r√°pidamente y permite que la larva crezca m√°s r√°pido”, ha indicado Riesgo.

En las fases iniciales del crecimiento juvenil, cuando la larva acaba de asentarse y es más vulnerable, este tipo de vitelo le permite conseguir más rápido una medida suficiente para sobrevivir a los depredadores y desarrollar un sistema acuífero rápido para empezar a filtrar y, por tanto, alimentarse.

“Con un verano ant√°rtico corto -ha dicho la investigadora-, esta estrategia favorece una mejor adaptaci√≥n de la especie a las condiciones ambientales para aprovechar mejor los recursos y enfrentarse al invierno austral”.

Alejada de las costas polares, la esponja Mycale laevis abunda en arrecifes coralinos de mares tropicales y produce un vitelo heterogéneo con una mezcla de lípidos, proteínas e incluso glucógeno.

En esta especie, sólo un 30 % de la reserva energética de larvas y embriones es de naturaleza lipídica.

“Los ecosistemas marinos del tr√≥pico tambi√©n son extremos – ha puntualizado Riesgo-, porque no hay una disponibilidad alta de nutrientes para las esponjas”.

En estas circunstancias, un vitelo con esta composición mixta les permite aguantar más tiempo en la columna de agua y tener una capacidad de dispersión mayor para lograr esconderse bajo los corales y protegerse así de sus depredadores naturales. EFE




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Redacción EFEverde
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