DESCUBRIMIENTO MOLUSCO

Descubren especie de molusco que pudo sobrevivir a desecación de Mediterráneo

  • Conocido como Crisis del Messiniense, este evento geológico y paleoclimático, que duró unos 600.000 años, originó que la cuenca mediterránea se redujera a una serie de lagunas de aguas salobres, por lo que generalmente se asume que, igual que en el mar Muerto, durante este periodo desaparecieron todas las formas de vida marina.

Descubren especie de molusco que pudo sobrevivir a desecación de Mediterráneo Descubren especie de molusco que pudo sobrevivir a desecación de Mediterráneo. Foto cedida por CSIC

Científicos del Museo Nacional de Ciencias Naturales han descubierto que un molusco gasterópodo podría haber sobrevivido a la desecación que provocó en el Mediterráneo el cierre del Estrecho hace seis millones de años.

Conocido como Crisis del Messiniense, este evento geológico y paleoclimático, que duró unos 600.000 años, originó que la cuenca mediterránea se redujera a una serie de lagunas de aguas salobres, por lo que generalmente se asume que, igual que en el mar Muerto, durante este periodo desaparecieron todas las formas de vida marina.

“Es el evento geológico que más influencia ha tenido sobre la flora y la fauna del Mediterráneo. Se asume de forma mayoritaria que el Mediterráneo volvió a tener vida cuando, aparentemente de forma abrupta, la cuenca mediterránea se llenó con agua atlántica al abrirse nuevamente el Estrecho”, afirma José Templado, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN, CSIC).

“Por eso se acepta que la flora y fauna mediterráneas proceden de especies atlánticas que lo han poblado durante los últimos cinco millones de años”, continúa el investigador.

El molusco (Dendropoma petraeum) está protegido por la legislación europea y española y presenta la peculiaridad de poseer una concha en forma de tubo irregular, al contrario que en otros gasterópodos de concha normalmente espiralada.

Forma agregados junto a algas calcáreas, creando pequeños arrecifes en las áreas más cálidas de Mediterráneo. “Un estudio genético previo descubrió que bajo este nombre se agrupaban cuatro especies crípticas, es decir, especies similares morfológicamente pero genéticamente diferentes”, explica la investigadora del MNCN Annie Machordom.

“Hemos estudiado en qué momento de la historia geológica del Mediterráneo se originaron estas especies, posiblemente por un proceso de fragmentación de las poblaciones de una especie original y el posterior aislamiento de las mismas”, continúa Machordom.

Gracias a los “relojes moleculares” se calibran las tasas de variación del ADN y se puede averiguar, con cierto margen de error, desde hace cuánto tiempo permanecen genéticamente aisladas estas especies.

“Queríamos relacionar el proceso de especiación de estos moluscos con los cambios geológicos y climáticos del Mediterráneo y lo hemos hecho calibrando las tasas de variación del ADN”, añade Templado.

Las dataciones de las cuatro especies estudiadas implican que se originaron dentro del Mediterráneo hace entre 6 y 7 millones de años, por lo que debieron persistir en este mar durante la Crisis del Messiniense.

Estos datos -según Templado- contradicen la teoría de la extinción masiva e indican que debieron persistir dentro de la cuenca mediterránea zonas con masas de agua de salinidad tolerable para algunas especies.

“Si se acepta que ninguna especie marina sobrevivió a la crisis, los resultados obtenidos indican que en estos moluscos las tasas de evolución de su ADN serían muy superiores a las estimadas en la mayoría de grupos animales”, es decir, que genéticamente evolucionan más rápido, concluye el investigador. EFE

 




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