ANIMALES ARQUEOLOGÍA

Descubren dos nuevas especies fósiles de murciélago con seis millones de años

Descubren dos nuevas especies fósiles de murciélago con seis millones de años Descubren dos nuevas especies fósiles de murciélago con 6 millones de años. EFE/Oliver Mehlis

Dos nuevas especies de murciélago con una antigüedad de unos seis millones de años han sido descubiertas en el yacimiento de Venta del Moro (Valencia) por  investigadores de la Universitat de València (UV), el Museu Valencià d'Història Natural y la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Según el estudio realizado por los arqueólogos y publicado en la revista científica ‘Historical Biology’, las nuevas especies son Rhinolophus antonioi y Pipistrellus rouresi.  La primera perteneciente al género de los murciélagos de herradura (Rhinolophus spp) y la segunda emparentada con el actual murciélago común o enano (Pipistrellus pipistrellus).

Según un comunicado de la UV, un tercer hallazgo, el Myotis podlesicensis, una especie de origen africano emparentada con el murciélago ratonero pardo actual (Myotis emarginatus), constituye el registro más antiguo de un murciélago de origen africano en la península .

Intercambio de fauna entre África y Europa

El hallazgo de estas especies se suma a otros encontrados en este mismo yacimiento procedentes de África, como hipopótamos o cocodrilos, lo que evidencia la existencia de una etapa de intercambio faunístico África-Europa ocurrida a finales del Mioceno, hace unos 6 millones de años.
El descubrimiento ha sido realizado por los paleontólogos Vicente D. Crespo, Francisco J. Ruiz-Sánchez y Plini Montoya, del Departamento de Botánica y Geología la Universitat de València; Samuel Mansino, del Museu Valencià d’Història Natural; y Paloma Sevilla, de la Universidad Complutense de Madrid.

El yacimiento Venta del Moro

En el yacimiento paleontológico de Venta del Moro se han recuperado también otras especies como tigres de dientes de sable, hienas, monos, camellos gigantes, hipopótamos, elefantes, antílopes, caballos y cocodrilos.
Estos animales, contextualizados en un ambiente similar a la actual sabana africana, están datados en algo más de 6 millones de años, en la parte superior de la época conocida como Mioceno, más concretamente en la “edad de mamíferos” denominada Ventiense, terminología acuñada respecto al municipio de Venta del Moro, donde los depósitos de esta edad se encuentra mejor representados.

Para la obtención de estos restos fósiles de pequeños mamíferos se llevó a cabo un laborioso proceso de lavado-tamizado de varias toneladas de sedimento, seguido del triado del residuo obtenido, para la recuperación de los dientes fósiles.

Las nuevas especies de murciélagos se han denominado Rhinolophus antonioi y Pipistrellus rouresi, dedicadas a Antonio Crespo Bellés, y María Isabel Roures Roures, respectivamente.

Los resultados del estudio fueron presentados en el International Meeting of Early-Stage Researchers in Palaeontology-XIV, un encuentro de jóvenes investigadores en paleontología, celebrado recientemente en Alpuente (Valencia) y organizado entre otros por la Universitat de València y la University of Bristol (Inglaterra). Efeverde




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Redacción EFEverde
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