BIOLOGÍA MARINA

Descubierto un hongo marino capaz de degradar toxinas

Descubierto un hongo marino capaz de degradar toxinas

Los biólogos del Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) han identificado, junto con investigadores franceses y rusos, un nuevo hongo marino capaz de degradar varias especies de microalgas tóxicas para los humanos.

Este organismo ha sido encontrado en el puerto de Arenys de Mar (Barcelona) y bautizado como “Dinomices arenysensis”, según ha informado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

El hongo infecta las células de las microalgas adhiriéndose a su pared y aspirando su contenido celular y, desde el exterior, forma esporangios en forma de olla que rodean las células parasitadas.

Pertenece al grupo de los “quitridios”, considerados los hongos más primitivos, que viven en una amplia diversidad de hábitats, especialmente ecosistemas acuáticos y también en diferentes tipos de suelos.

En agua dulce, los “quitridios” son parásitos de microalgas, aunque también se han encontrado en el mar, sobre todo en ambientes anóxicos (sin oxígeno) y mar profundo.

Este trabajo es el primero que identifica un hongo de estas características que infecta a otro tipo de microalgas, las dinoflageladas.

Esther Garcés, investigadora del ICM, ha explicado que “en este estudio hemos caracterizado la especie de hongo y su ciclo de vida. La especie se aisló en cultivo durante la proliferación de una dinoflagelada, la ‘Alexandrium minutum’, en la zona costera catalana”.

“Sabíamos que las dinoflageladas del género ‘Alexandrium’ producen toxinas que pueden ser acumuladas a lo largo de la cadena alimentaria y pueden provocar intoxicaciones en el ser humano en el caso de ingestión de marisco contaminado por ‘Alexandrium’, y en este estudio hemos visto que este hongo degrada varias especies tóxicas para nosotros”.

Según la científica, los hongos tienen un papel clave en los ecosistemas como mutualistas, patógenos y descomponedores, y por lo tanto funcionan como factores clave en el ciclo del carbono.

Las estimaciones actuales de la riqueza de especies en nivel global son inciertas y se cree que es un grupo mucho más diverso del que se creía.

“Si los resultados son exactos, el 98 % los hongos permanecen sin identificar y muchas de estas especies ocupan nichos únicos”, ha concluido la investigadora. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com