Descubiertas 11 nuevas especies de moluscos marinos canarios

Un grupo hispano-cubano de investigadores ha descrito once especies nuevas de moluscos marinos en Canarias, entre las que destaca por su singularidad la “Notodiaphana atlantica”, la primera y 煤nica especie de este g茅nero en aguas del Atl谩ntico y de la que s贸lo se conoce otro cong茅nere en el Indo-Pac铆fico.

La descripci贸n de estas nuevas especies ha sido realizada dentro del inventario malacol贸gico que ha emprendido el citado grupo de investigaci贸n, que dirigen desde hace tres d茅cadas Jes煤s Ortea, profesor jubilado de la Universidad de Oviedo, y Juan Jos茅 Bacallado, del Museo de Ciencias Naturales de Tenerife.

Adem谩s forman parte del grupo Leopoldo Moro, bi贸logo del Servicio de Biodiversidad del Gobierno de Canarias, y Jos茅 Espinosa, del Instituto de Oceanolog铆a de La Habana (Cuba).

Leopoldo Moro explica en una entrevista a Efe que hasta la actualidad, la familia de moluscos marinos “Notodiaphanidae” ten铆a una sola especie distribuida por el sur del oc茅ano 脥ndico, pero los muestreos regulares realizados por este grupo de investigadores en el mar Caribe y en las islas Canarias han aportado “en distintas fechas y lugares ejemplares vivos” de esta especie.

Este molusco marino tiene un caracter铆stico punto rojo en el cuerpo, visible a trav茅s de la concha, y se recogieron varios ejemplares en octubre de 2012 entre algas a unos 2 metros de profundidad en aguas de Arrecife de Lanzarote.

Los investigadores subrayan tambi茅n el inter茅s del resto de especies descritas porque carecen de larvas planct贸nicas, lo que les confiere una capacidad de dispersi贸n muy limitada.

Endemismos locales

Esta caracter铆stica de su biolog铆a reproductiva conduce a la aparici贸n de endemismos locales, que pueden ser utilizados como especies indicadoras del estado de los ecosistemas marinos que han sufrido alg煤n tipo de alteraci贸n.

Como ejemplo, Leopoldo Moro se帽ala que la diminuta babosa marina “Runcina akaimui” s贸lo se conoce en la costa de La Restinga, una zona afectada por el volc谩n submarino de El Hierro que entr贸 en erupci贸n en 2011, y la evaluaci贸n del estado actual de su poblaci贸n puede aportar informaci贸n relevante.

Esta diminuta babosa ha sido nombrada en homenaje a la asociaci贸n Volcanes de Canarias “por la encomiable labor divulgadora ejercida desde el principio de la crisis volcanol贸gica de la isla de El Hierro”, y que bautizaron “Akaymu” al volc谩n submarino que comenz贸 su actividad frente al litoral de La Restinga.

De igual manera, el descubrimiento de dos especies en la Marina de Arrecife, “Volvarina arrecifensis” y “Volvarina saramagoi”, pone en evidencia la importancia de este enclave de la isla de Lanzarote para la biodiversidad marina.

La 煤ltima especie citada ha recibido su nombre en honor de Jos茅 de Saramago, el escritor y poeta portugu茅s, Premio Nobel de Literatura, que eligi贸 Lanzarote “como refugio y residencia en la recta final de su vida”, recuerdan los investigadores.

Los ejemplares de estos moluscos del g茅nero Volvarina y otro del g茅nero Prunum fueron hallados en Lanzarote, Fuerteventura, Tenerife y Gran Canaria.

Cuatro ejemplares fueron recolectados vivos mediante buceo con escafandra aut贸noma, y otro se encontr贸 al revisar los descartes de las nasas de pesca.

Esfuerzos divulgativos

El bi贸logo canario comenta que con este descubrimiento ya son 63 las especies nuevas (10 caracoles y 53 babosas) que han sido descritas por el equipo en Canarias, por lo han proyectado para el pr贸ximo a帽o realizar un cat谩logo ilustrado y una exposici贸n itinerante por el archipi茅lago con fines divulgativos. EFE

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