CAMBIO CLIMÁTICO

“Desastre” e “incertidumbre”, enfoques predominantes en las informaciones de cambio climático

“Desastre” e “incertidumbre”, enfoques predominantes en las informaciones de cambio climático

Continuando su vasta labor de investigación sobre cómo se comunica uno de los temas más importantes de nuestra era, el cambio climático; James Painter, el director del Programa de Periodismo del Instituto Reuters, en la Universidad de Oxford, presentó hoy en Londres su último libro “El cambio climático en los medios”.

La obra, fruto de un trabajo de investigación de cerca de seis años, es una buena base para la reflexión por parte de todos aquellos implicados en la comunicación de este fenómeno: científicos, políticos, activistas y periodistas, entre otros; y, sin duda, un libro de obligada lectura para los reporteros que escriben o aspiran a escribir del tema.

Painter, que en estudios anteriores analizó el espacio que los clima escépticos recibían en los medios de comunicación o qué porcentaje de contenidos sobre la ciencia del cambio climático hubo en las informaciones durante la Cumbre de Copenhague, se centra esta vez en el enfoque que los periodistas dan a las noticias sobre cambio climático en tres momentos claves de los últimos años.

Así, los 350 artículos analizados en tres periódicos de seis países distintos corresponden a informaciones sobre el primer informe del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) de 2007; al segundo sobre fenómenos meteorológicos extremos, de 2012, y al récord de deshielo Ártico alcanzado también el año pasado. Los países escogidos para el estudio fueron Reino Unido, Francia, Australia, India, Noruega y Estados Unidos.

Narrativa del desastre

Las conclusiones del análisis son llamativas: en el 82% de esos artículos imperaba la narrativa del “desastre”; mientras que en un porcentaje similar dominaba la de la “incertidumbre científica” sobre el tema.

Solo el 26% de los artículos hablaban de los “riesgos” del deshielo o de la subida del nivel del mar y  explicaban el calado de los mismos y/o las maneras de frenarlos o evitarlos.

Los que enfocaban la noticia hacia la “incertidumbre” en torno a algún tema relacionado con el el cambio climático solían incluir declaraciones de escépticos o “expertos dubitativos”, en cuyo lenguaje abundaban las palabras “puede”, “posible” o “incierto”.

Advertencia de desastre

En la mayoría de los 350 artículos analizados el periodista cita a algún científico, y en el 60% de los casos esas citas son “advertencias de desastre”. Además, en la mitad de los casos el científico expresa algún tipo de “incertidumbre” científica respecto al tema.

El autor alerta del peligro en el uso constante que científicos y periodistas hacen de esa “incertidumbre científica” en tanto que un buen número de ciudadanos no entiende lo que significa y en muchos casos la confunden con “desconocimiento”.

Painter reconoce que, como la mayor parte del debate sobre cambio climático tiene que ver con el futuro, es inevitable que implique cierto grado de incertidumbre sobre la severidad de los impactos o la mejor forma de combatirlos; pero que jamás debe confundirse esa incertidumbre con el desconocimiento, ni nadie debe ampararse en ella para no actuar.

La necesidad de actuar

Por eso, una de sus recomendaciones finales a los periodistas es que tiendan más a dar el enfoque “del riesgo” a sus informaciones, que “el del desastre” o el de “la incertidumbre”, porque invita más a un debate sobre la necesidad de actuar y hacer cosas para evitar esos riesgos.

Respecto a los científicos, incide en que comiencen sus entrevistas con los medios hablando del amplio consenso científico existente  respecto a una cuestión relacionada con el cambio climático, y más tarde digan si hay algún grado de incertidumbre sobre la misma, dejando claro, eso sí, que incertidumbre no es sinónimo de desconocimiento. Entre otras, también recomienda al IPCC que mejore su estrategia de comunicación y capacidad de respuesta ante las peticiones de información y entrevistas por parte de los periodistas.

‘Climate Change in the Media – Reporting Risk and Uncertainty’, de James Painter, ex director de BBC Latinoamérica, se publica hoy y es, sin duda, un libro imprescindible para todo aquel interesado en la comunicación del gran tema de nuestro tiempo.

La periodista ambiental de EFEverde Caty Aréva

Caty Arévalo

Caty Arévalo es periodista ambiental en EFEverde, actual experta del Programa de Periodismo Científico Knight en MIT, y ha sido investigadora del Instituto Reuters, en la Universidad de Oxford, donde en 2012 público un estudio sobre las coberturas de cambio climático en Europa.

 

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