MEDIO AMBIENTE ACUÍFEROS

Desarrollan un modelo que mejora el conocimiento de la contaminación acuífera

  • Los modelos desarrollados se han verificado en acuíferos sintéticos, de los que se conoce perfectamente su heterogeneidad, buscando el número de muestras y la frecuencia de muestreo necesarias para una caracterización suficiente del acuífero.

Desarrollan un modelo que mejora el conocimiento de la contaminación acuífera Reserva Biológica de Campanarios de Azaba, en Salamanca. EFE/Carlos Garcí

Valencia,  (EFEverde).- Investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) han desarrollado unas técnicas de modelación que permiten caracterizar la heterogeneidad de los acuíferos y mejorar el conocimiento de la contaminación de las aguas subterráneas para actuar en ellas y revertir la situación.

El proyecto, realizado por el grupo de Hidrogeología del Instituto de Ingeniería del Medio Ambiente y Agua (IIAMA) de la UPV, busca estudiar de manera más precisa el comportamiento de estas masas de aguas, en contraposición con el sistema tradicional y más extendido, que considera que los acuíferos están compuestos por capas superpuestas más o menos homogéneas.

Para ello, el grupo encabezado por el profesor Jaime Gómez Hernández ha desarrollado un modelo basado en el “Filtro de Kalman de Conjuntos” que permite la caracterización de la heterogeneidad de la permeabilidad a partir de una serie de medidas temporales de niveles de agua en un determinado número de pozos.

Acuíferos sintéticos :

Los modelos desarrollados se han verificado en acuíferos sintéticos, de los que se conoce perfectamente su heterogeneidad, buscando el número de muestras y la frecuencia de muestreo necesarias para una caracterización suficiente del acuífero, según han informado a EFE fuentes de la UPV.

En la actualidad estos modelos se están probando en acuíferos reales, según las fuentes, que recuerdan que la comarca valenciana de la Ribera Alta sufrió en el año 2013 restricciones en el consumo de agua potable de la red doméstica debido a que los pozos estaban contaminados.

En esta región de tierras fértiles y abundantes campos de naranjas, regada con agua subterránea, se detectó que la concentración de nitratos y herbicidas existentes en las aguas extraídas de los acuíferos que abastecen la zona superaban los límites permitidos para el consumo humano.

Por esta razón, se procedió al cierre de los pozos contaminados, investigando la Comisión Europea lo ocurrido en varios municipios.

El investigador Jaime Gómez Hernández sostiene que con los modelos desarrollados por el IIEMA podría haberse hecho un estudio del estado de los acuíferos afectados y, tras conocer la extensión afectada, determinar cómo actuar en ellos y proponer actuaciones a realizar para revertir la situación.

Gómez Hernández destaca que en muchas ocasiones, el uso de modelos que no incorporan la heterogeneidad del medio “hace que se piense que gran parte del acuífero está contaminado, cuando en realidad solo son pequeñas zonas asociadas a áreas de alta permeabilidad”.

Asimismo, insiste en que tan importante como la heterogeneidad es la adecuada construcción y acabado de los pozos, ya que pueden servir “de vías de contaminación rápida entre los acuíferos limpios y los contaminados”.
De este modo, los modelos desarrollados por el equipo de Hidrogeología también podrían usarse para detectar la existencia de esos pozos indebidamente acabados.

Dentro de este campo, el profesor Jaime Gómez, junto a J. J. Butler Jr., del Servicio Geológico de Kansas y A. Fiori, de la Universidad de Roma III, ha publicado a principios de este mes un trabajo sobre transporte de aguas subterráneas en acuíferos heterogéneos en EoS, Earth & Space Science News.

Limpieza de acuíferos :

Las fuentes recuerdan que en el año 2000, el profesor universitario Warren W. Wood ya advirtió, en un editorial en la revista Groundwater, de que la razón por la que no funcionaban las acciones de limpieza en los acuíferos, era que no se tenía en cuenta adecuadamente la heterogeneidad del subsuelo.

Entonces, se invertían en Estados Unidos millones de dólares para la limpieza de acuíferos altamente contaminados, donde la opción de bombear y tratar el efluente era una de las más favorecidas, aunque supuso un fracaso.

La razón era que en el diseño de las operaciones de limpieza se utilizaban modelos en los que el acuífero se consideraba que estaba formado por una serie de capas homogéneas, cuando en realidad, la heterogeneidad de la permeabilidad de esas capas era el factor determinante en la eficacia del sistema de bombeo.

Wood acababa su editorial argumentando que la heterogeneidad de la permeabilidad de los acuíferos era muy difícil de caracterizar, máxime cuando solo se disponía de unas pocas medidas dispersas dentro del acuífero, pero una década después investigadores de la UPV han conseguido desarrollar un modelo que puede hacerlo. EFE verde




Secciones:            
Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies