Desarrollan un modelo que predice las migraciones de las mariposas

LEPID脫PTEROS

Desarrollan un modelo que predice las migraciones de las mariposas

Barcelona聽 (EFE).- Investigadores del Instituto de Biolog铆a Evolutiva (IBE-UPF-CSIC) han desarrollado un modelo que permite predecir los movimientos migratorios de la mariposa cardera o vanesa de los cardos (Vanessa cardui) entre Europa y 脕frica a partir de los datos de sus puntos de cr铆a.

El estudio confirma que estas mariposas se ven obligadas a migrar continuamente para asegurar las mejores condiciones de supervivencia de las cr铆as.

Basado en datos clim谩ticos que abarcan 36 a帽os y 646 puntos de cr铆a en 30 pa铆ses, el modelo revela por primera vez los lugares donde la especie pasa el invierno durante su viaje a 脕frica tropical, un modelo que podr铆a ser empleado para estudiar los posibles efectos del cambio clim谩tico en las especies migratorias.

El trabajo, que publica este mi茅rcoles la revista ‘Proceedings of the Royal Society B.’ y en el que ha colaborado tambi茅n la Universidad de Grenoble-Alpes en Francia, es la continuaci贸n de uno en el que los investigadores del IBE hab铆an demostrado que la Vanessa cardui migra desde Europa hasta 脕frica tropical en oto帽o, cruzando el Mediterr谩neo y el desierto del S谩hara.

Los investigadores demostraron que los descendientes de estas mariposas migratorias revierten su migraci贸n de nuevo hacia Europa en primavera, cubriendo viajes de hasta 15.000 kil贸metros entre 脕frica y Europa.

“El reto ahora es entender c贸mo las especies migratorias optimizan el tiempo y el espacio para encontrar con 茅xito las mejores condiciones ambientales que cada generaci贸n necesita para sobrevivir”, ha explicado el l铆der del estudio Gerard Talavera, investigador del IBE y explorador de National Geographic.

Seg煤n Talavera, “los insectos migratorios est谩n en continuo movimiento, lo que hace dif铆cil seguir de d贸nde a d贸nde migran para encontrar las condiciones ambientales 贸ptimas para criar una nueva generaci贸n”.

Precisamente, los inmaduros (huevos, orugas y cris谩lidas) son fases clave del ciclo vital de las mariposas y como, a diferencia de los adultos, no pueden rehuir de situaciones adversas, sus h谩bitats son muy buenos indicadores de los requerimientos de la especie para su supervivencia.

Ahora, bas谩ndose en informaci贸n de hasta 646 localidades de cr铆a de la vanesa de los cardos en 30 pa铆ses y con datos clim谩ticos mensuales de una treintena de a帽os, el equipo ha construido un modelo que define los requerimientos de cr铆a de la especie y ha elaborado un mapa identificando las 谩reas m谩s probables donde la mariposa podr铆a criar cada mes.

“Pensamos que podemos aprender mucho sobre los movimientos de las mariposas adultas mirando los lugares que eligen para criar en diferentes momentos del a帽o”, ha comentado Mattia Menchetti, miembro del mismo equipo de investigaci贸n.

“Si conseguimos mapear los lugares donde las mariposas cr铆an a lo largo del a帽o, entonces podremos entender de d贸nde a d贸nde pueden viajar los ejemplares adultos durante su extensa migraci贸n”, ha a帽adido.

“Como la especie cr铆a constantemente durante todo el a帽o, depende de su 茅xito reproductivo en ambos continentes, y los resultados muestran la importancia que tienen las poblaciones que pasan los inviernos en 脕frica para mantener las migraciones que llegan a Europa”, seg煤n Talavera. Aun as铆, el estudio apunta a que la situaci贸n podr铆a cambiar si este h谩bitat permanente se extiende en un futuro como consecuencia del cambio clim谩tico global.

Impacto de la crisis clim谩tica

“No podemos descartar que el impacto del cambio clim谩tico pueda afectar a la migraci贸n de las mariposas de manera imprevisible, tal y como ya se ha demostrado en aves migratorias”, advierte el investigador.

Con este nuevo m茅todo, los investigadores identificado el nicho potencial de la especie durante el invierno, y por tanto en qu茅 lugares se pueden concentrar las poblaciones para criar.

De acuerdo con los resultados del estudio, las mariposas se podr铆an encontrar alrededor de latitudes ecuatoriales entre diciembre y febrero, lo que confirma que el rango migratorio anual que recorren las sucesivas generaciones puede llegar a los 15,000 kil贸metros desde el ecuador (por ejemplo las tierras altas de Kenia o Camer煤n) hasta el norte de Escandinavia.

Los resultados forman parte de un proyecto m谩s amplio que estudia las rutas migratorias de la Vanessa cardui en todo el mundo, y, con este objetivo, el equipo de investigaci贸n lidera el proyecto de ciencia ciudadana The WorldwidePainted Lady Migration que invita a todos los ciudadanos a comunicar observaciones de esta mariposa. EFE
fjn/fl/fc

Para saber mas:

M谩s informaci贸n en:www.butterflymigration.org

ART脥CULO:聽Suchan, T.*; Talavera, G.*; S谩ez, L.; Ronikier, M. & Vila, R. (2018) Pollen metabarcoding as a tool for tracking long-distance insect migrations聽Molecular Ecology聽Resources聽DOI: 10.1111/1755-0998.12948聽(*co-primeros autores)




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