ESPECIES AMENAZADAS

Científicos del CSIC hallan nuevas causas de la alta mortalidad de las náyades

Científicos del CSIC hallan nuevas causas de la alta mortalidad de las náyades Náyades. Imagen de archivo. EFE/Raúl Casado

La incapacidad de los ejemplares juveniles de náyades de resistir un cambio en su morfología para adaptarse a la nueva alimentación es una de las causas de su elevada mortalidad, que se suma a la contaminación y a la pérdida de sus hábitats.

Así se desprende de una investigación del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), que se ha centrado en las distintas fases de desarrollo de las náyades o bivalvos de agua dulce de las especies Margaritifera margaritifera y Unio mancus.

Cambios morfológicos

Los científicos descubrieron que estos animales, cuyas larvas se adhieren a las branquias de algunas especies de peces hasta alcanzar mediante una primera metamorfosis la edad juvenil, se desprenden después para comenzar una segunda fase de vida en los fondos de los ecosistemas en los que habitan.

Es entonces, según los investigadores, cuando se enfrentan a una segunda metamorfosis que cambia su morfología para adaptarse a una alimentación filtradora, una transformación que muchos ejemplares “no son capaces de llevar a cabo con éxito”, ha explicado Joaquín Soler, investigador del MNCN.

En la fase larvaria, recuerda el investigador del MNCN Rafael Araujo, “aproximadamente el 99 por ciento de los ejemplares no sobrevive por no encontrar un pez o por caer en lugares inhabitables”, pero es en la fase juvenil “donde la mortalidad es especialmente elevada”.

Náyades o bivalvos de agua dulce

El estudio, que ha analizado la morfología de ejemplares de ambas especies desde su nacimiento hasta el año de vida, señala que el cambio de alimentación ocurre cuando los juveniles han superado un milímetro de talla, es decir, a los 70 días de su nacimiento en el caso de Unio mancus y a los 150-200 días en Margaritifera margaritifera.

El comunicado explica que las náyades, especies vitales para el mantenimiento de los ríos, están muy amenazadas a nivel mundial principalmente por la contaminación de estos ecosistemas, la pérdida de hábitats y las especies invasoras, entre otras causas.




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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Información, año 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid

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