BIODIVERSIDAD PLAGAS

El control biológico de plagas ha controlado el gorgojo en eucaliptos, según el MNCN

El control biológico de plagas ha controlado el gorgojo en eucaliptos, según el MNCN Fotografía tomada de la página del MNCN-CSIC sobre la investigación de plagas en eucaliptos. EFE

Utilizar el control biológico de plagas, evita el uso de químicos que dañan los ecosistemas, es lo que ha confirmado un estudio realizado por investigadores españoles y portugueses para combatir el gorgojo de los eucaliptos en la península ibérica por medio de avispas parásitas.

En una investigación reciente en la que ha participado el investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), Miguel Ángel Alonso Zarazaga, junto a un equipo de científicos de Portugal, se ha demostrado que la plaga de gorgojos que está afectando a los eucaliptos de la península ibérica puede combatirse utilizando uno de sus enemigos naturales, una pequeña avispa parásita.

Estrategia biológica para atacar la plaga

En un comunicado el MNCN-CSIC, informa de que las plantaciones de eucalipto sufren desde hace años la invasión del gorgojo (coleóptero de la familia Curculionidae) australiano, continente del que son originarios estos árboles.

En el caso de España y Portugal, las larvas del insecto se alimentan de las hojas de los árboles impidiendo la formación de nutrientes para el resto de la planta, y por tanto, dificultando su crecimiento.

La observación y estudio de la naturaleza ha permitido que los científicos españoles y portugueses desarrollen una estrategia biológica natural que evita la utilización de sustancias químicas como los pesticidas y contaminantes, que son altamente perjudiciales para el medio ambiente.

Hace unos años se descubrió que el gorgojo atacante en la península ibérica es el “Gonipterus platensis”, y no e “Gonipterus scutellatus”, que amenaza a los eucaliptos en Francia e Italia.

Una vez identificado la especie atacante, “hemos buscado a su enemigo natural, el organismo más efectivo para luchar contra la plaga”, señala Alonso Zarazaga.

La avispa, enemiga natural del gorgojo

La avispa elegida ha sido la “Anaphes inexpectatus”, que es enemiga natural del “Gonipterus platensis”.

Esta avispa parásita deposita sus huevos dentro de los gorgojos para que se alimenten de sus nutrientes hasta que al final de su desarrollo emerja el adulto, explica el investigador.

Sin embargo, “el control biológico de las plagas requiere tener en cuenta otros aspectos antes de aplicarlo en el campo”, añade Alonso Zarazaga.

Conocer la plaga y el mecanismo para erradicarla no termina con el problema, requiere tomar en cuenta el riesgo de que el parásito ataque a otras especies distintas al objetivo, señala el científico del MNCN-CSIC.

Así capturaron en Australia individuos adultos de la avispa en estudio y la expusieron a las puestas de distintas especies de insectos potencialmente vulnerables a su ataque.

Los resultados del experimento han mostrado que la efectividad de “Anaphes inexpectatus” sobre los huevos de “Gonipterus platensis” es del cien por cien, y apenas afecta al resto de especies sobre las que se ha probado” explica el investigador del MNCN.

Con esta estrategia se está protegiendo las plantaciones de eucalipto destinada a pasta de papel, “una industria que, aunque no es especialmente beneficiosa para la biodiversidad, supone una importante fuente de ingresos”.

Además, así se evita la explotación de selvas tropicales que reciben mayor presión, concluye el científico.
En la investigación, que ha sigo publicada en la revista BioControl, han participado además los investigadores Carlos Valente, Catarina Afonso, Catarina I, Gonçalves, Ana Reis, Manuela Branco. Efeverde




Secciones:            
Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com