CONTAMINACIÓN LUMÍNICA

La contaminación lumínica de Madrid crece un 50 %

  • Los investigadores han utilizado más de 30.000 datos válidos recopilados desde abril de 2010

La contaminación lumínica de Madrid crece un 50 % Imagen del mapa facilitado por la UCM con la intensidad lumínica en distintos colores. EFE

Efeverde.- La contaminación lumínica en la Comunidad de Madrid se ha incrementado en un 50 % desde 2000 al 2012 y se ve perfectamente desde el espacio, según el mapa completo del brillo del cielo nocturno en la región, presentado por un grupo de investigadores de Astrofísica y Ciencias de la Atmósfera de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Este mapa, elaborado con la ayuda de estudiantes y astrónomos aficionados, demuestra que para disfrutar de un cielo nocturno que permita ver la Vía Láctea, los ciudadanos deben desplazarse casi 85 kilómetros de Madrid capital.

Una cifra que se entiende mejor cuando se compara con Berlín, otra de las grandes capitales europeas, pero donde sus habitantes sólo necesitan alejarse 30 kilómetros para gozar del mismo espectáculo nocturno.

Según las mediciones de los expertos, los grandes núcleos urbanos como la capital de España y su corona metropolitana envían luz hacia la atmósfera hasta crear un halo que es “visible y detectable a más de 275 kilómetros de distancia”, lo que dificulta o directamente impide la observación de las estrellas, pese a la “antigua relación” entre la astronomía y los escudos madrileños.

La UCM recuerda que el símbolo de la Villa de Madrid es la osa con el madroño rodeada de siete estrellas y que otras siete -las de la Osa Mayor- figuran en la enseña de esta comunidad autónoma; de hecho, las estrellas “ya se encontraban en la bandera que llevaban los madrileños en la batalla de las Navas de Tolosa en 1212”.

Por ello su objetivo principal al elaborar esta singular cartografía, incluida en la iniciativa Cities at Night (Ciudades de noche), es el de identificar los principales focos de contaminación lumínica y su evolución, con el fin de “recuperar las estrellas de Madrid”.

Cómo se ha elaborado

Para obtener el mapa, los investigadores de la UCM han analizado las imágenes nocturnas obtenidas desde satélites y han registrado el brillo del cielo nocturno con cámaras y fotómetros situados en el observatorio astronómico de la Ciudad Uninversitaria de Madrid y en otras estaciones de monitorización de la región, recorriendo más de 6.300 kilómetros en su recogida de medidas fotométricas.

Luego las han combinado con las imágenes nocturnas tomadas por los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) que emplearon el instrumento Nightpod desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Los más de 30.000 datos válidos recopilados así desde abril de 2010 han sido “cuidadosamente” analizados hasta conformar este mapa que cubre el 63 % de la Comunidad de Madrid y según el cual el halo de luz producido por la contaminación lumínica no sólo es visible desde tierra sino que se detecta desde el espacio.

Los investigadores responsables del proyecto –Alejandro Sánchez de Miguel, Jaime Zamorano y Jesús Gallego– han advertido de que reducir la contaminación lumínica del área urbana de Madrid supondría un “beneficio directo” para varias especies amenazadas como la luciérnaga o el búho real, además de incidir positivamente en la calidad del aire por sus efectos en el NO2 y el NO, entre otras ventajas.

Por ello han ofrecido su disposición a los gobiernos municipal y autonómico de Madrid para elaborar un estudio de impacto ambiental de su iluminación que detenga la degradación del patrimonio natural, histórico y cultural de la región. Efeverde




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Pedro Pablo G. May
Periodista y escritor, con más de treinta y cinco años de experiencia, siempre interesado en la Naturaleza, la ciencia y las nuevas tecnologías.

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