CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA

La contaminación atmosférica, más que un riesgo para la salud humana

La contaminación atmosférica, más que un riesgo para la salud humana La contaminación atmosférica merma la capacidad reproductiva de las aves. EFE/Juan Carlos Hidalgo.

Noemí G. Gómez.- La contaminación atmosférica está de actualidad y preocupa porque afecta a la salud humana -unas 16.000 muertes prematuras al año en España-, pero no solo: cada vez hay más estudios que demuestran que daña los ecosistemas, reduce la diversidad o merma la capacidad reproductiva de las aves.

Aunque en los últimos años en España los índices de contaminación han mejorado (de las 49 zonas, por ejemplo, que en 2005 incumplían la legislación de partículas en suspensión ahora solo lo hacen cuatro o cinco), aún no se ha hecho lo suficiente, según los expertos consultados por Efe que insisten en que para avanzar y conseguir ciudades más limpias todavía hay que “cambiar el chip”.

La contaminación atmosférica perjudica a la salud humana y también al medio ambiente y es un problema de alcance local, regional e internacional, pero cuál es su origen y composición.

Diversas fuentes de contaminación atmosférica

Hay diversas fuentes que contaminan, tanto naturales como de origen humano: consumo de combustibles fósiles para generar energía o transporte; procesos industriales; agricultura; tratamientos de residuos; y erupciones volcánicas o polvo arrastrado por el viento.

Dependiendo del origen, estas fuentes generan unos u otros contaminantes; en las ciudades españolas aparecen principalmente cuatro: partículas en suspensión (PM10 y PM2.5), óxido de nitrógeno, ozono e hidrocarburos aromáticos policíclicos, explica a Efe Xavier Querol, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua, centro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Y cada uno de estos contaminantes es más predominante en una época u otra del año.

Por ejemplo, ahora lo que contamina principalmente la atmósfera son las partículas en suspensión, de las más peligrosas para la salud humana (el último informe de la Agencia Europea del Medio Ambiente atribuye a PM2.5 un total de 400.000 muertes prematuras al año en los 28 países de la Unión Europea; 16.000 muertes en España).

Imagen de archivo del Parque del Retiro, Madrid. EFE/Hugo Ortuño.

Imagen de archivo del Parque del Retiro, Madrid. EFE/Hugo Ortuño.

El 35 % del origen de estas partículas está en los coches, el 20 % en la industria y el 15 % en la construcción.

Lo que está pasando ahora, afirma Querol, es que la falta de lluvia pero sobre todo la falta de viento y la inversión térmica -cuando en un determinado tramo de la troposfera la temperatura no disminuye con la altura- provocan que se cree un tapón, una especie de “tapadera de olla” que impide que el ambiente se limpie.

Para Querol no se trata de una situación extraordinaria, habría que esperar a realizar comparaciones más a largo plazo, y como ejemplo pone los últimos datos de ozono, que se produce más en verano: en 2015 los niveles de este gas en España fueron elevadísimos, pero no en 2016 y en 2017 todo apunta a que subirán.

“La contaminación no depende solo de las emisiones, sino también de la meteorología”, resume este científico, quien apunta que si se incrementan los episodios de sequía provocados por el cambio climático o de olas de calor previsiblemente el ozono aumente.

No obstante, remarca que en los últimos años en España se ha avanzado mucho en general en la reducción de contaminación; menos en el apartado de óxido de nitrógeno donde, si bien se han reducido los niveles en un 30 % en Madrid o Barcelona, aún se incumple la legislación: ya no es suficiente reducir las emisiones que producen los coches, sino que lo hay que reducir es directamente su número.

Todo esto, insiste Querol, afecta no solo a la salud humana, sino que también es lesivo para el medio ambiente.

Por ejemplo, altas concentraciones de ozono dañan los cultivos de trigo, perdiéndose cien millones de euros anuales en Europa.

Daño en las aves

Pero no solo, la fauna también se ve afectada. Según Beatriz Sánchez, de SEO/BirdLife, las aves son especialmente vulnerables a la contaminación atmosférica porque, entre otras cosas, tienen una frecuencia respiratoria más alta y están más expuestas al aire libre que los humanos.

Los diferentes contaminantes (partículas en suspensión, ozono e hidrocarburos aromáticos policíclicos) producen daño directo en sus pulmones o estrés oxidativo en su organismo, indica a Efe esta experta, quien agrega que, por ejemplo, los hidrocarburos aromáticos policíclicos -del tráfico- pueden reducir la producción y eclosión de huevos o provocar un menor crecimiento de las aves.

Pero además, los efectos de la contaminación en las aves se notan antes que en los humanos, por lo que “son especies centinela”, recalca Sánchez, quien resume: “lo que es bueno para las aves es bueno para los humanos”.

Árboles: calidad mejor que cantidad

En cuanto a los árboles, Mariano Sánchez, del Real Jardín Botánico de Madrid, relata que los depósitos de contaminación podrían terminar por obstruir los estomas, debilitándolos.

Sin embargo, son más importantes los beneficios que nos dan estos: secuestran CO2 y aportan oxígeno, subraya este experto, quien detalla que son los de hoja perenne y rugosa los mejores.

Son en sus hojas en las que se depositan las partículas contaminantes, por eso hay que diseñar ciudades con árboles de este tipo y sin que hagan efecto túnel para que el viento pueda llevarse la contaminación, pero no se hace, lamenta: la calidad es mejor que la cantidad.

“No hacen falta muchos troncos, sino muchas ramas y hojas y ejemplares que no necesiten podas”, concluye.

 




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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