CAMBIO CLIMÁTICO

La contaminación atmosférica se agrava con el uso creciente del aire acondicionado

La contaminación atmosférica se agrava con el uso creciente del aire acondicionado Aparatos de aire acondicionado en la fachada de un edificio. EFE/Juanjo Martín/ARCHIVO

La calidad del aire se está degradando y la contaminación atmosférica se está agravando con la cada vez más creciente utilización del aire acondicionado, especialmente en época de verano y altas temperaturas, según un estudio de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE.UU.).

Tal es el efecto, que el equipo de investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison pronosticó mil muertes adicionales por año en la zona este de Estados Unidos a mediados de siglo por culpa de niveles elevados de contaminación del aire provocados por el mayor uso de combustibles fósiles para enfriar edificios.

Mayor uso de energía para el aire acondicionado

El análisis combina proyecciones de cinco modelos diferentes para pronosticar un mayor uso de energía durante el verano en un mundo más cálido y cómo eso afectaría el consumo energético de los combustibles fósiles, la calidad del aire y, en consecuencia, la salud humana en unas décadas.

El autor principal del estudio, Jonathan Patz, de la UW-Madison, aseguró que durante las épocas veraniegas del futuro, en las que las olas de calor aumentarán en frecuencia e intensidad, el aire acondicionado “salvará vidas”.

Sin embargo, el profesor Patz advirtió de que si este uso ascendente de aire acondicionado depende de la energía derivada de los combustibles fósiles, la contaminación atmosférica “causará más enfermedades y muertes”.

Los edificios residenciales y de oficinas son los mayores consumidores de energía en Estados Unidos, responsables de más del 60 % de la demanda energética en el este del país, donde se ha desarrollado el estudio.

Más muertes por contaminación atmosférica 

El informe proyecta 13.000 muertes humanas adicionales anuales causadas por niveles más altos de partículas finas en el verano y 3.000 ocasionadas por el ozono en Estados Unidos a mediados de siglo.

La mayoría de esos fallecimientos serán atribuibles a procesos naturales como la química atmosférica y las emisiones naturales, que se ven afectadas por el aumento de las temperaturas.

Sin embargo, alrededor de mil de esas muertes cada año ocurrirán debido a un mayor uso de aire acondicionado impulsado por combustible fósil, según el análisis.

Los resultados del nuevo estudio, de acuerdo con el equipo de Wisconsin, subrayan la necesidad de cambiar a fuentes de energía más sostenibles, como la eólica y solar, y desplegar más equipos de aire acondicionado que ahorren energía. EFEverde




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