CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA

Tres cuartas partes de la población europea respira aire contaminado

Contaminación en Varsovia. EFE/Akub Kaminski/ARCHIVO

Cerca de tres cuartas partes de la población europea respira aire contaminado y vive en áreas donde no se cumplen las directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre calidad del aire, según un informe del Energy Policy Institute de la Universidad de Chicago (EE.UU.).

El informe sobre calidad del aire “Air Quality Life Index” relaciona la importancia entre la contaminación atmosférica y el índice de expectativa de vida.

Contaminación atmosférica en Europa

Además, se combina las mediciones de partículas hiperlocalizadas y globales, lo que proporciona una visión sin precedentes del coste real de la contaminación en partículas en localidades de todo el mundo.

Las poblaciones de Polonia, Bielorrusia, Eslovaquia, República Checa, Eslovenia, Hungría, Lituania y Letonia, así como los Países Bajos y San Marino (Italia) han sido las más expuestas a índices que no respetan los niveles marcados por la OMS.

En España, el área de Barcelona es de las zonas más contaminadas.

Según el estudio, la media de la población europea estuvo expuesta a índices que superaban los 12 up/metro cúbico, cuando las directrices de la OMS los limitan a 10 up/metro cúbico.

Si se mejora la calidad del aire, la expectativa de vida de la población mejoraría en 3 meses, señalan los expertos.

No obstante, en la últimas dos décadas se ha reducido en un 41 % la contaminación por partículas, lo que significa que actualmente la expectativa de vida es de 9,4 meses más en relación a los niveles de contaminación de 1998.

Sin embargo, “aún queda mucho trabajo para mejorar la calidad del aire en Europa”.

Polonia, Italia o Turquía entre las más contaminadas

En la mayor parte de Europa “se cumple” con el estándar de contaminación del aire fijado por la Unión Europea en 25 up/metro cúbico para partículas finas que debía cumplirse en enero de 2010 y convertirse en “valor límite” en 2015, según la Agencia Europea de Medio Ambiente.

Polonia es el país más contaminado en Europa, particularmente las ciudades de Varsovia y Lodz y las áreas circundantes a estas urbes, que mantienen niveles muy altos de contaminación atmosférica, según el informe.

El estudio señala que si se logra alcanzar los límites de contaminación que la OMS recomienda, los residentes en Varsovia elevarían su expectativa de vida aproximadamente un año y tres meses.

También en Italia, el Valle de Po, incluyendo la ciudad de Milán, registra un alto nivel de contaminación, según el estudio, que señala que si se limitaran los niveles de contaminación la expectativa de vida de sus habitantes alcanzaría un año y dos meses más, según los índices de la OMS.

Asimismo, la zona industrial de Bursa en Turquía registra niveles particularmente altos de polución, y sus habitantes ganarían aproximadamente un año y un mes de vida si se cumplen con los registros señalados por la Organización Mundial de la Salud.

La investigación ha sido revisada por el investigador Michael Greenstone, director en Económicas del Instituto Milton Friedman (EPIC, por sus siglas en inglés).

Los índices mundiales serán presentados a mediados de junio. EFEverde




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