M.AMBIENTE DIETA

El creciente consumo de carne, a costa del medio ambiente

  • El nitr√≥geno procede fundamentalmente de las importaciones de pienso para ganado.

El creciente consumo de carne, a costa del medio ambiente Un cocinero prepara un plato elaborado con carne . EFE/Alex Cruz

EFEverde.-¬†El paso de una dieta mediterr√°nea a una m√°s c√°rnica est√° detr√°s de que Espa√Īa haya doblado su cantidad de nitr√≥geno en los √ļltimos a√Īos, un elemento que cuando se libera puede originar lluvia √°cida, eutrofizaci√≥n y calentamiento global.

El nitr√≥geno procede fundamentalmente de las importaciones de pienso para ganado. “Es como si estuvi√©ramos trayendo otra Espa√Īa en forma de nitr√≥geno”, afirma a EFEverde el investigador de la Escuela de Ingenieros Agr√≥nomos de la Universidad Polit√©cnica de Madrid, Alberto Sanz Cobe√Īa.

El alto consumo de proteína animal obliga a la compra de grandes cantidades de pienso, sobre todo soja, una leguminosa con un alto contenido en nitrógeno y cuyo monocultivo está arrasando superficies forestales en países como Argentina y Brasil.

Los animales comen pienso, lo defecan y todo ese nitrógeno se libera en forma de amoniaco (NH3), nitratos (NO3-) y óxido nitroso (N2O), responsables de importantes problemas medioambientales.

Proteína animal

Adem√°s, la transformaci√≥n de la soja en prote√≠na animal es muy ineficiente: “de cada cien unidades de nitr√≥geno de la soja solo llegan siete al filete de carne y el resto se va por el camino en forma de nitratos -que acaban en las aguas subterr√°neos-, en forma de amoniaco -que llega a la atm√≥sfera- y en forma de oxido nitroso, un gas de efecto invernadero m√°s potente que el CO2”.

En los √ļltimos a√Īos, “se ha disparado el nitr√≥geno debido al abandono de la dieta mediterr√°nea”. Los espa√Īoles ingieren entre un 40 y 60 % m√°s de la prote√≠na animal que aconseja la OMS, a√Īade Sanz Cobe√Īa, de la Red Cient√≠fica de Mitigaci√≥n de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero en el Sector Agroforestal (RedRemedia), que esta semana ha celebrado su reuni√≥n anual en Madrid.

Responsabilidades

Llama asimismo la atención sobre la responsabilidad que tienen los propios consumidores a la hora de elegir los productos de su carrito de la compra, porque hay una tendencia a responsabilizar de estos problemas, casi en exclusiva, a ganaderos y agricultores.

“En general, hay un gran desconocimiento sobre el papel que juega el consumo de productos como la carne, que tiene asociadas unas altas emisiones de gases de efecto invernadero; la mayor√≠a piensa que producir un trozo de carne es inocuo para el medio ambiente y esto no es cierto (ni con la carne ni con ning√ļn otro producto)”, explica.

Tambi√©n se suelen desconocer las implicaciones medioambientales del desperdicio de alimentos, agrega Sanz Cobe√Īa, cuya Red impulsa la iniciativa “Mitigando ConCiencia y Alimentaci√≥n” para divulgar la ciencia del cambio clim√°tico en el sector agroalimentario espa√Īol.

Dentro de la misma se prevé un libro blanco sobre mitigación de cambio climático en agricultura y jornadas de transferencia de conocimiento a agricultores, ganaderos y consumidores.

Gases de efecto invernadero

El 24 % de las emisiones globales de gases de efecto invernadero son generadas por la agricultura, la ganadería y los cambios en los usos del suelo.

Este porcentaje puede reducirse en gran medida si se act√ļa sobre la demanda de los consumidores (por ejemplo, reduciendo el consumo de prote√≠na animal); con medidas tecnol√≥gicas (mejora gen√©tica de las plantas para que aprovechen mejor el nitr√≥geno del suelo, fertilizantes especiales…) y no despilfarrando comida.

No se trata de prohibir la carne, una mensaje “que ser√≠a err√≥neo e incluso contraproducente”, pero s√≠ disminuir su ingesta, concluye Sanz Cobe√Īa, que insiste que no se trata de agitar la bandera del vegetarismo o del “ecologisno talib√°n” sino dar una visi√≥n de conjunto y destacar la importancia de las acciones individuales, concluye.

“La ciencia tiene que salir de las universidades y de los laboratorios y esta es una gran forma de hacerlo, implic√°ndonos”, concluye. EFEverde




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