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El creciente consumo de carne, a costa del medio ambiente

  • El nitrógeno procede fundamentalmente de las importaciones de pienso para ganado.

El creciente consumo de carne, a costa del medio ambiente Un cocinero prepara un plato elaborado con carne . EFE/Alex Cruz

EFEverde.- El paso de una dieta mediterránea a una más cárnica está detrás de que España haya doblado su cantidad de nitrógeno en los últimos años, un elemento que cuando se libera puede originar lluvia ácida, eutrofización y calentamiento global.

El nitrógeno procede fundamentalmente de las importaciones de pienso para ganado. “Es como si estuviéramos trayendo otra España en forma de nitrógeno”, afirma a EFEverde el investigador de la Escuela de Ingenieros Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid, Alberto Sanz Cobeña.

El alto consumo de proteína animal obliga a la compra de grandes cantidades de pienso, sobre todo soja, una leguminosa con un alto contenido en nitrógeno y cuyo monocultivo está arrasando superficies forestales en países como Argentina y Brasil.

Los animales comen pienso, lo defecan y todo ese nitrógeno se libera en forma de amoniaco (NH3), nitratos (NO3-) y óxido nitroso (N2O), responsables de importantes problemas medioambientales.

Proteína animal

Además, la transformación de la soja en proteína animal es muy ineficiente: “de cada cien unidades de nitrógeno de la soja solo llegan siete al filete de carne y el resto se va por el camino en forma de nitratos -que acaban en las aguas subterráneos-, en forma de amoniaco -que llega a la atmósfera- y en forma de oxido nitroso, un gas de efecto invernadero más potente que el CO2”.

En los últimos años, “se ha disparado el nitrógeno debido al abandono de la dieta mediterránea”. Los españoles ingieren entre un 40 y 60 % más de la proteína animal que aconseja la OMS, añade Sanz Cobeña, de la Red Científica de Mitigación de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero en el Sector Agroforestal (RedRemedia), que esta semana ha celebrado su reunión anual en Madrid.

Responsabilidades

Llama asimismo la atención sobre la responsabilidad que tienen los propios consumidores a la hora de elegir los productos de su carrito de la compra, porque hay una tendencia a responsabilizar de estos problemas, casi en exclusiva, a ganaderos y agricultores.

“En general, hay un gran desconocimiento sobre el papel que juega el consumo de productos como la carne, que tiene asociadas unas altas emisiones de gases de efecto invernadero; la mayoría piensa que producir un trozo de carne es inocuo para el medio ambiente y esto no es cierto (ni con la carne ni con ningún otro producto)”, explica.

También se suelen desconocer las implicaciones medioambientales del desperdicio de alimentos, agrega Sanz Cobeña, cuya Red impulsa la iniciativa “Mitigando ConCiencia y Alimentación” para divulgar la ciencia del cambio climático en el sector agroalimentario español.

Dentro de la misma se prevé un libro blanco sobre mitigación de cambio climático en agricultura y jornadas de transferencia de conocimiento a agricultores, ganaderos y consumidores.

Gases de efecto invernadero

El 24 % de las emisiones globales de gases de efecto invernadero son generadas por la agricultura, la ganadería y los cambios en los usos del suelo.

Este porcentaje puede reducirse en gran medida si se actúa sobre la demanda de los consumidores (por ejemplo, reduciendo el consumo de proteína animal); con medidas tecnológicas (mejora genética de las plantas para que aprovechen mejor el nitrógeno del suelo, fertilizantes especiales…) y no despilfarrando comida.

No se trata de prohibir la carne, una mensaje “que sería erróneo e incluso contraproducente”, pero sí disminuir su ingesta, concluye Sanz Cobeña, que insiste que no se trata de agitar la bandera del vegetarismo o del “ecologisno talibán” sino dar una visión de conjunto y destacar la importancia de las acciones individuales, concluye.

“La ciencia tiene que salir de las universidades y de los laboratorios y esta es una gran forma de hacerlo, implicándonos”, concluye. EFEverde




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