COLOMBIA VERTIDO

Colombia abre proceso sancionador contra Ecopetrol por un derrame de crudo

Colombia abre proceso sancionador contra Ecopetrol por un derrame de crudo Desastre ambiental en Barrancabermeja por un vertido de crudo. EFE/©Fabián Hernández /V.L.

La Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (ANLA) ordenó hoy iniciar un proceso de sanción contra la petrolera estatal colombiana Ecopetrol por no haber "informado oportunamente" de un afloramiento de petróleo que ha causado un desastre ambiental en varios arroyos del noreste del país.

Según detalló ANLA en un comunicado, la decisión fue tomada por no haber activado un “plan de contingencia, ni ejecutado y controlado la emergencia”, ocurrida desde el pasado 2 de marzo en el predio “Palmas de Colombia”, que forma parte del municipio de Barrancabermeja, ubicado en el departamento de Santander.

El vertido de 550 barriles de crudo comenzó en el pozo La Lizama 158, situado en una zona rural de Barrancabermeja, una localidad en la que centenares de vecinos se han quedado sin agua debido al afloramiento.

Ese derrame ha causado una gran mancha de petróleo que en un principio se extendió por dos quebradas, La Lizama y Caño Muerto, dejando a su paso miles de animales muertos, la mayoría de ellos peces.

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Desastre medioambiental en un arroyo de Barrancabarmeja por un vertido de Ecopetrol. EFE/Fabián Hernández / VANGUARDIA LIBERAL

Cuatro días de vertidos

El crudo cayó entre el 12 y el 15 de marzo, fecha desde la que no ha habido más derrames, según dijo ayer el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón.

La información de la ANLA agregó que la compañía tampoco informó “en oportunidad de las circunstancias que agravaron las condiciones iniciales de la contingencia reportada y que demostraban la real magnitud del evento ocurrido”.

“Si bien la Empresa informó el evento de contingencia ocurrido el 2 de marzo en el predio Palmas de Colombia, conforme a la información aportada en reportes posteriores al parecer la empresa no informó en oportunidad la real magnitud de la contingencia ocurrida y que además reportó como controlada el 3 de marzo”, detalló la autoridad.

Por ello, considera que se “obstaculizó” el seguimiento que se debía hacer a la situación, “toda vez que de conocerse en oportunidad la magnitud del evento por parte de la ANLA se habría comisionado de manera inmediata personal técnico al lugar” donde ocurrió.

Otro de los argumentos para iniciar el proceso fue que el derrame afectó las dos quebradas en un área de 24 kilómetros, así como 20 del río Sogamoso, además de haber generado la muerte de diferentes especies de animales y plantas en la zona.

Tragedia ambiental

Por su parte, en su balance de hoy, el Consejo departamental de gestión del riesgo de desastres de Santander aseguró que no hay “un nuevo afloramiento que esté afectando la quebrada La Lizama”, pese a que los técnicos de Ecopetrol detectaron hoy un nuevo hueco en el lugar de emanación de crudo.

“Lo que ocurrió hace parte del mismo proceso y no corresponde a otro punto de emanación de crudo”, detalló el Ministerio de Ambiente en un comunicado.

Para hoy y como parte del plan de contingencia, estaba previsto que llegara una unidad estadounidense de intervención anti vertidos conocido como “snubbing“, que “permite intervenir pozos en condiciones de alta presión“.

Ante esta situación, el jefe de la cartera de Ambiente, Luis Gilberto Murillo, le envió una carta al procurador, Fernando Carrillo, para pedirle que el Ministerio Público “inicie los procesos disciplinarios tendentes a identificar a los responsables de esta tragedia ambiental.

Le envío además otra carta al fiscal general, Néstor Humberto Martínez, para solicitarle la apertura de una investigación penal para este caso.

En un comunicado de hoy, Ecopetrol explicó que el afloramiento “continúa en proceso de disminución de la presión” y se confirma que “el nivel de fluidos contenidos en el lugar sigue disminuyendo”.

Además, aseguró que el crudo está “confinado en el lugar” donde se produjo el vertido “sin riesgo de desbordamiento hacia las fuentes hídricas“. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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