TRIBUNAS EFEVERDE

CO2, luz y Microalgas para conseguir una ciudad más autosuficiente y sostenible

CO2, luz y Microalgas para conseguir una ciudad más autosuficiente y sostenible Luz y microalgas

Carlos Padilla y Elvira Casas para EFEverde.- En la actualidad, el dióxido de carbono (CO2) se percibe socialmente como un problema medioambiental debido a sus características como gas de efecto invernadero y su posible impacto en el cambio climático observado. Sin embargo, tiene un gran valor industrial como materia prima utilizada en procesos que generan productos que son consumidos de forma habitual.

Una de las formas de uso del CO2 es a través de las microalgas, puesto que junto a la luz solar es uno los principales nutrientes que precisan para su crecimiento, necesitándose alrededor de 1,8 kg de COpara producir 1 kg de microalgas. Estas microalgas son capaces de transformar sustancias con valor residual en otras sustancias útiles como fuente de multitud de productos (proteínas, espesantes, aceites, vitaminas, enzimas, antibióticos, cosméticos, productos farmacéuticos, productos químicos, fertilizantes, biocombustibles, etc.). Aquí radica el interés de maximizar el aprovechamiento de la luz y se justifica el uso del COpara generar biomasa microalgal, por supuesto, de forma sostenible y eficiente.

AINIA-Valencia-012 (1)Para tratar de maximizar el uso de las algas y su aplicación industrial, a mediados de 2010 inició su andadura el proyecto CENIT VIDA (Valoración Integral De Algas), desarrollado por 13 empresas en consorcio liderado por IBERDROLA Ingeniería (IIC) con la colaboración de 25 Centros de Investigación. Afrontando el desafío de generar el conocimiento y las tecnologías necesarias para desarrollar un nuevo concepto de BIO Ciudad, Autosuficiente y Sostenible (BioCAS), CENIT VIDA aplica al entorno urbano una nueva cultura de aprovechamiento de los recursos naturales, de los residuos y de las sustancias contaminantes, utilizando para ello algas y microalgas, tratando de minimizar el impacto sobre el medio ambiente de las ciudades del futuro.

Nuevos sistemas de bioproduccion

Mediante un equipo totalmente integrado, multidisciplinar y heterogéneo, en Iberdrola Ingeniería y AINIA centro tecnológico se han desarrollado conjuntamente dos de las líneas de investigación de este proyecto. La primera, relacionada con el diseño de nuevos sistemas de bioproducción de microalgas más eficientes, que minimicen sus costes y posibiliten el posterior uso industrial de sus múltiples aplicaciones.La segunda, relativa al estudio y desarrollo de novedosos sistemas de captura y concentración de CO2 procedente de los gases de combustión generados en las ciudades.

AINIA-Valencia-017 (1) - copiaCon referencia a la primera línea de trabajo, hay que precisar que el crecimiento y la productividad de las microalgas dependen directamente de la disponibilidad de luz, aunque sólo el 43% del total de luz solar existente puede ser útil para los sistemas algales. Incrementar y optimizar el aprovechamiento de la luz disponible en los sistemas de producción de microalgas constituye un problema aún no resuelto. Un fotobiorreactor es un equipo para producir de una forma controlada microalgas con mayor eficiencia que otros sistemas de cultivo, por ello, se han diseñado tres nuevos fotobiorreactores con dispositivos específicamente creados para maximizar la luz disponible llamados intensificadores lumínicos. Estos nuevos sistemas permiten alcanzar mayores rendimientos en su cultivo, reducir costes hasta un 20%, mantener calidad, mejorar la rentabilidad, acercar el uso de esta tecnología a la producción industrial y extender su uso a regiones con menor irradiación solar.

AINIA-Valencia-022 (1)Respecto a la segunda línea de trabajo, se ha desarrollado un sistema de captura y concentración de COpor adsorción sobre materiales porosos, interesante por sus posibilidades de implantación futura para reducir las emisiones contaminantes. Mediante esta tecnología se han logrado niveles elevados de captación a partir de corrientes diluidas en dióxido de carbono (con concentraciones semejantes a ciertos gases de combustión), obteniéndose un gas con una pureza del 95% en CO2. Esto hace posible pensar en la reutilización de este CO2 concentrado en diferentes procesos industriales, como en la extracción a alta presión de diversas sustancias, o como materia prima para el cultivo de microalgas, entre otros, con la consecuente reducción de su presencia final en la atmósfera.

Como consecuencia de los prometedores resultados, se han identificado posibles actividades de cara a la aplicación de las soluciones desarrolladas y su posible comercialización a partir de finales de 2015.

 Sobre los autores

Carlos Padilla, responsable del proyecto Cenit Vida en Iberdrola Ingeniería.

Elvira Casas, responsable técnico del proyecto Cenit Vida en ainia centro tecnológ




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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