AUSTRALIA KOALAS

La clamidia de los koalas, una clave para tratar esta enfermedad en humanos

poblaci贸n koalas La clamidia de los koalas, clave para tratar la enfermedad en humanos. EFE/EPA/JOEL CARRETT

El desarrollo en Australia de una vacuna para curar a los koalas de la clamidia, una bacteria que ha diezmado la poblaci贸n de estos animales emblem谩ticos, puede ser clave en la lucha contra esta enfermedad sexual tambi茅n en humanos, con m谩s de 130 millones de personas afectadas en todo el mundo.

Los koalas son parte de los animales vertebrados que padecen de clamidia, una bacteria que les produce lesiones en los genitales y los ojos caus谩ndoles infertilidad y ceguera y los consume lentamente hasta la muerte.

El microbi贸logo Peter Timms de la Universidad de Sunshine Coast, que se encuentra realizando pruebas con koalas salvajes y en cautiverio de una vacuna contra la clamidia con “resultados prometedores“, cree que este proyecto puede abrir la puerta para encontrar las claves para el tratamiento en seres humanos.

“Ninguna de las vacunas, como las que se usan contra la gripe o incluso la que se desarrolla contra el coronavirus, podr谩 bloquear las infecciones totalmente…pero si las ralentiza para que el cuerpo reaccione mejor”, aclar贸 Timms a EFEverde.

Mejores que los ratones de laboratorio聽

El experto australiano explic贸 que para desarrollar estas vacunas se toman en cuenta los ant铆genos de esta bacteria, los genes responsables y los adyuvantes que estimulan el sistema inmune.

La forma en que se aplica la vacuna puede ser en forma de inyecci贸n u oral.

koala

Es especialmente sensible a cualquier cambio en el medio ambiente. EFE/EPA/JOEL CARRETT

En las pruebas de laboratorio para estudiar los tratamientos contra la clamidia los experimentos con animales son cruciales, pero los ratones son menos id贸neos en este caso.

“Con los ratones trabajas con una cepa de clamidia y los humanos tienen 15. En los ratones no tienes una infecci贸n real y es un modelo artificial”, explic贸 Timms, al aclarar que, en cambio, “en los koalas la infecci贸n es natural y tienen 15 cepas de clamidia y enfermedades en los ojos y 贸rganos sexuales, como en los humanos”.

“Al hacer pruebas con los koalas tienes probabilidades de tener respuestas que son m谩s relevantes para los humanos que con los ratones“, precis贸 este experto que desarrolla una vacuna de una sola aplicaci贸n y que ya ha sido probada en algunos animales en el noreste de Australia como en la isla Kangaroo, en el sur del pa铆s.

Otra de las ventajas que ofrece la vacuna contra la clamidia en koalas es que estos marsupiales pueden ser devueltos a sus h谩bitat para que est茅n expuestos a los contactos sexuales con sus pares, lo que es una prueba para medir su eficacia como se esperar铆a entre los seres humanos.

Pero quiz谩 la desventaja de realizar los experimentos para las vacunas con koalas, que est谩n en peligro de extinguirse en el este de Australia en unos 30 a帽os, es que no est谩n disponibles a gran escala para este tipo de trabajo en laboratorio, mientras que con los ratones los experimentos son adem谩s controlados.

“驴Todos (los cient铆ficos) cambiar谩n a los ratones por los koalas (para desarrollar una vacuna para humanos)? No lo creo, pero es un modelo muy 煤til”, puntualiz贸 Timms, quien trabaja con estos marsupiales desde hace una d茅cada.

Resultados prometedores聽

El koala (Phascolarctos cinereus), que es especialmente sensible a cualquier cambio en el medio ambiente, permanece unas 20 horas al d铆a dormitando o descansando y utiliza las cuatro horas restantes para alimentarse con hojas de varias especies de eucaliptos.

Unos de los grandes retos de los investigadores en el tratamiento de la clamidia en koalas es evitar que los antibi贸ticos causen un gran da帽o en el koala dado que su h铆gado procesa intensamente todo lo que ingiere este marsupial para desintoxicarlo.

“Una dosis de uno o dos d铆as en humanos se convierte en una de 14 a 28 para los koalas”, explic贸 Timms, al recalcar que esto destruye la flora bacteriana en el est贸mago.

La vacuna que desarrolla Timms promete prevenir futuras infecciones y especialmente que la madre lo transmita a su reci茅n nacido y asegurar su vida reproductiva con una sola dosis.

“Los koalas tratados con antibi贸ticos contraen una segunda infecci贸n seis meses despu茅s y al parecer responden mejor a la vacuna porque despu茅s de un a帽o, la mayor铆a parecen estar protegidos”, indic贸 Timms, al recalcar que a煤n necesitan estudios m谩s contundentes a largo plazo. EFEverde

 

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