INVESTIGACIÓN AVES

Las ciudades favorecen el aislamiento y la especiación de las aves urbanas

Las ciudades favorecen el aislamiento y la especiación de las aves urbanas Tórtola turca (Streptopelia decaocto). Mario Díaz

Las aves colonizadoras de ciudades cambian sus hábitos hasta el punto de que sus diferencias con especies próximas motiva su especiación o separación definitiva, el desarrollo de una nueva especie y su aislamiento.

Así se desprende de una investigación liderada por científicos del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), que han demostrado que los entornos urbanos, pese a resultar hostiles para muchas especies, ofrecen ventajas como mayor disponibilidad de alimento, menor número de depredadores o cobijo ante temperaturas muy bajas.

Según el estudio, los individuos que logran aprovechar las ventajas del nuevo entorno crían antes y tienen más descendencia que los ejemplares de especies próximas que viven en el campo, se vuelven más tolerantes a las personas y evitan la competencia de otras especies similares.

Especies próximas

El trabajo ha comparado el comportamiento de especies muy próximas entre ellas pero con tendencias unas a habitar entornos urbanos y otras el medio rural, como son el gorrión común y el gorrión molinero, la tórtola turca y la tórtola común, la paloma torcaz y la paloma zurita o el pico picapinos y el pico menor.

“Hemos comprobado que la especie que llega primero coloniza el nuevo nicho ecológico que ofrecen las ciudades y evita que especies próximas entren”, explica el investigador del MNCN Mario Díaz.

Además, “cuando una población se establece en la ciudad, los individuos cambian sus hábitos, se vuelven más permisivos a la presencia humana y tienden a excluir competitivamente a especies similares”.

Microevolución

El investigador ha señalado que, a escala de población, este comportamiento “podría acelerar su aislamiento y favorecer su futura especiación, un proceso de evolución rápida que puede llevar a la aparición de nuevas especies en menos tiempo del habitual”, lo que vendría a ser un fenómeno de “microevolución”.




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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Información, año 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid

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