ESPECIES AMENAZADAS

Científicos abogan por la creación de un santuario para salmones atlánticos

Científicos abogan por la creación de un santuario para salmones atlánticos Salmón atlántico (Salmo salar) en aguas noruegas. Foto: Hans-Peter Fjeld

Un equipo de investigadores ha alertado de la necesidad de crear áreas protegidas o santuarios para el salmón atlántico (Salmo salmo), que preserven a sus poblaciones ante el aumento de la temperatura del agua provocada por el cambio climático.

En un artículo que publica la revista Journal of Fish Biology, el equipo de científicos, entre los que se encuentra el investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) José Luis Horreo, asegura que “existen indicios significativos que apuntan que la temperatura de la superficie del mar condiciona la variabilidad genética” de esta especie del norte de España y podría poner en peligro crítico su supervivencia.

El salmón 

El salmón, indica el estudio, es una especie con un rango de distribución muy amplio cuya estructura genética está fuertemente influida por su vida anádroma -viven en el mar pero remontan los ríos para reproducirse- y por el instinto que les hace regresar a su hábitat natal.

Horreo ha abogado por un “cuidadoso y coordinado” control de las poblaciones para que la especie mantenga su número y diversidad en Europa, y dado que lo más previsible es que la distribución de la especie se reduzca a las áreas del norte, estas zonas “deberían ser reconocidas como refugios con la protección y estatus apropiados”.

Indicador de cambio climático

La extensa distribución geográfica -América del norte, Islandia, Europa atlántica y Rusia noroccidental- y su rango de tolerancia térmica -de 0 a 33 grados centígrados- le convierten en un modelo para comprobar los efectos de los cambios de temperatura en la variabilidad genética.

El estudio se realizó sobre 3.730 salmones en 57 ríos repartidos por todo el arco atlántico y se recopilaron datos de temperatura de la superficie marina desde el norte de España hasta el norte del Reino Unido, que mostraron la existencia de cuatro áreas, el norte de España, norte de Francia, sur y suroeste de Inglaterra y Gales y regiones más al norte de este punto.

La investigación concluyó que las diferencias genéticas son mucho más marcadas entre las poblaciones que habitan en distintas áreas de temperatura, “con un flujo genético mayor en el interior de cada área que entre las distintas áreas”.

“Los datos obtenidos refuerzan la hipótesis de que las diferencias en la temperatura del agua oceánica se corresponden con la distribución genética de las poblaciones de esta especie”, ha añadido el investigador del MNCN. EFE




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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Información, año 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid