PORTUGAL INVESTIGACIÓN

Científicos advierten que las ETAR de Portugal no matan todos los virus

Científicos advierten que las ETAR de Portugal no matan todos los virus Planta depuradora de agua / EFE/PABLO OTIN

Científicos de la facultad de Farmacia de la Universidad portuguesa de Coimbra (UC) han alertado en un estudio que los métodos usados en las Estaciones de Tratamientos de Aguas Residuales (ETAR) no son eficaces para eliminar los virus más resistentes.

Tras un análisis llevado a cabo en quince ETAR de Portugal, situadas por todo el país, los investigadores comprobaron la existencia de material genético de algunos virus que afectan a los seres humanos, una vez que el agua sale de la depuradora y fluye de nuevo por el acuífero.

Prevención 

El objetivo de este estudio es “llamar la atención de los políticos”, ya que, según las conclusiones de la investigación divulgadas hoy por la universidad, no existe legislación en este sentido a nivel europeo, por lo que “es necesario incluir este tipo de análisis en las ETAR para preservar la salud”.

Ana Miguel Matos, una de la investigadoras portuguesas que ha participado en el estudio, ha asegurado que “el agua de las ETAR es lanzada hacia los recursos hídricos, por lo que se puede convertir en una vía de transporte” de virus para la población.

Lo que se pretende con este informe, ha insistido Matos, “no es causar alarmismo, sino que se implementen nuevas prácticas de evaluación de la calidad del agua que sale de las ETAR para prevenir la dispersión de virus”.

Nuevos métodos

De forma concreta, comprobaron que el “Norovirus” (responsable de gran parte de los brotes de gastroenteritis por intoxicación alimentaria) llegaba a 14 de las 15 ETAR y que, una vez tratada el agua, volvía a ser detectado a la salida de una decena de estaciones depuradoras.

Para poner en marcha soluciones, el grupo de investigadores de Coimbra desarrollará un método innovador que quieren testar durante el tratamiento de aguas residuales para ver si es eficaz y realmente acaba con los virus que afectan al ser humano.

Se trata de un método que combina el uso de ozono y biofiltros a través de la almeja de agua dulce, conocida como almeja asiática, que puede acabar con los virus y las bacterias de las aguas residuales. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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