BIODIVERSIDAD ANIMALES

Un equipo científico descubre el ancestro común de la lombriz mediterranea

  • Un equipo científico internacional ha descubierto el ancestro común de una lombriz mediterránea que puede medir hasta un metro de largo y de la que se ha realizado el primer estudio filogenómico

Un equipo científico descubre el ancestro común de la lombriz mediterranea 'Hormogaster redii' en estado de estivación, imagen cedida por Marta Novo. EFE

EFEVERDE.- Un equipo científico internacional ha descubierto el ancestro común de una lombriz mediterránea que puede medir hasta un metro de largo y de la que se ha realizado el primer estudio filogenómico para conocer su origen y evolución genética.

Este trabajo “es muy importante” porque permite conocer la diversidad de la costa mediterránea y, desde el punto de vista ecológico, “ayuda a saber cómo conservar los ecosistemas de esta zona“, ha dicho en declaraciones a EFE la investigadora de la Universidad Nacional de Distancia (UNED) Marta Novo.

Durante la estación seca, los hormogástridos inician su viaje hacia la profundidad del suelo en busca de humedad y cuando ya no encuentran se enrollan sobre sí creando una coraza protectora para activar su estivación (letargo durante la estación estival) y dormir hasta que las condiciones mejoren.

El descubrimiento ha sido realizado por investigadores de la UNED, de las universidades de Harvard (EEUU), Cardiff (Reino Unido) y de la Complutense de Madrid.

Según Novo, autora principal y miembro del Grupo de Biología y Toxicología de la UNED, “esta lombriz se origina en el sur de Francia desde donde parece haberse diversificado colonizando diferentes áreas de la cuenca mediterránea, condicionada por los movimientos de placas tectónicas y acontecimientos geológicos históricos”.

Es la primera vez que se realiza un estudio filogenómico -estudio de las relaciones entre el parentesco de las especies, su origen y desarrollo- en lombrices de tierra y esta vez se seleccionó un ejemplar de cada grupo estratégico para obtener las secuencias de ADN que permiten obtener toda la información genética.

Aunque esté definido el origen del grupo, aún se ignora la relación entre muchas de sus especies, por lo que es necesario continuar los análisis para conocer la evolución completa de la lombriz mediterránea.

Charles Darwin fue un pionero en su afán por descubrir la historia evolutiva de las especies, sin embargo el alto coste de los recursos informáticos para elaborar análisis ha impedido hasta la fecha la realización de un estudio filogenómico. EFE

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Redacción EFEverde
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