ESPECIES INVASORAS

Cataluña presenta una base de datos abierta de especies exóticas invasoras

  • Esta base de datos tiene registradas más de 1.100 especies exóticas presentes en Cataluña

Cataluña presenta una base de datos abierta de especies exóticas invasoras Detalle de avispa asiática, también conocida como avispa "asesina". EFE/Salvador Sas

Efeverde.- El Departamento de Territorio y Sostenibilidad y el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) han presentado hoy la primera base de datos abierta para detectar especies exóticas invasoras, una herramienta pionera en España.

Según ha informado el TES, esta base de datos forma parte del proyecto de investigación EXOCAT, que funciona desde 2012 y tiene registradas más de 1.100 especies exóticas presentes en Cataluña, clasificadas según su estado de invasión.

Este proyecto ha permitido detectar que el 38% de estas 1.100 especies no han alcanzado todavía formar poblaciones estables pero que, sin embargo, un total de 111 (un 10%) han logrado extenderse por el territorio y que están catalogadas como invasoras.

Por otro lado, un 14% de las especies exóticas han llegado a establecerse pero no han iniciado ningún proceso de expansión. En cualquier caso, los expertos alertan de que, de la tercera parte de las especies sólo se sabe que han sido introducidas en algún momento, pero se desconoce su estado actual.

Así lo han explicado hoy el director general de Políticas Ambientales y Medio Natural, Fernando Miralles, y del subdirector del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF), Joan Pino, que han presentado esta herramienta.

Políticas de conservación

Según Miralles, la importancia de que la base de datos sea una herramienta abierta y que se pueda ir engrosando radica en que permitirá aplicar políticas de conservación, de agricultura o de salud, ya que algunas de estas especies pueden ser portadoras de enfermedades o provocar fuertes impactos económicos.

Los datos recopilados en EXOCAT han sido proporcionados por más de 100 expertos, entre los que se encuentran científicos, técnicos y muchos naturalistas aficionados.

En un futuro cercano, EXOCAT tendrá nuevas herramientas que permitirán que los técnicos de la Administración y la ciudadanía en general incorporen datos al sistema.

Establecerse en el territorio

Desde el proyecto recuerdan que no todas las especies exóticas son invasoras; para que una especie exótica se convierta en invasora se tiene que establecer con éxito en el territorio, es decir, reproducirse en el mismo, y luego extenderse y aumentar sus efectivos.

A menudo, que esto ocurra es sólo cuestión de tiempo. Por ello, los expertos advierten de que la respuesta rápida y la prevención son clave y casi la única estrategia para evitar la expansión de estas especies.

Entre 2012 y 2016 EXOCAT ha incorporado 161 nuevas especies, parte de las cuales pueden ser consideradas como nuevas introducciones, mientras que otras posiblemente ya estaban pero no habían sido detectadas hasta ahora.

Las especies exóticas se concentran en las regiones metropolitanas, litorales y prelitorales, donde la gran densidad de población y la larga tradición comercial favorecen la llegada de nuevas especies.

Además, el clima suave y la intensa y continuada transformación del territorio (urbanización, abandono de cultivos, etc.) ofrecen muchas oportunidades para que se instalen.

Invertebrados que han llegado

Recientemente han llegado y se han expandido muchos invertebrados, como el conocido mosquito tigre (Aedes albopictus), la mariposa defoliadora del boj (Cydalima perspectalis) o el pulgón amarillo (Sipho flava).

Quizá la especie más conocida y reciente es la avispa asiática (Vespa velutina), que se detectó en el Alt Empordà en 2011, posiblemente proveniente del sur de Francia, y se ha extendido por las comarcas del nordeste. Esta avispa puede generar un grave impacto en el sector apícola por la mortalidad que causa en las abejas de la miel.




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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