OMS AGUA

Casi 2,5 millones de personas sin abastecimiento seguro de agua

Una ni√Īa porta agua tras recogerla del lago de Dala, a las afueras de Rang√ļn, Birmania, en marzo de 2013.

Cerca de 2.500 millones de personas en el mundo no tienen acceso a instalaciones de saneamiento b√°sico, pese a los notables avances en esta materia en las √ļltimas dos d√©cadas, periodo durante el cual un 17 % adicional de la poblaci√≥n de Latinoam√©rica se benefici√≥ de estos avances.

A la imagen de lo ocurrido en el sureste asiático, los países latinoamericanos y del Caribe redujeron notablemente la proporción de sus poblaciones sin acceso a fuentes mejoradas de agua y cumplieron por adelantado con este Objetivo del Desarrollo del Milenio, planteado para 2015.

As√≠ lo ha se√Īalado hoy la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) al presentar sus estad√≠sticas mundiales sobre la evoluci√≥n del acceso a servicios de saneamiento y agua apta para el consumo humano.

La falta de ellos está relacionada con la transmisión de enfermedades como cólera, diarrea, disentería, hepatitis A y tifoidea.

Tres pa√≠ses latinoamericanos –Ecuador, Honduras y Paraguay– son mencionados “por sus impresionantes mejoras relativas” en acceso a instalaciones de saneamiento, con un 25 % o m√°s de mejora en la cobertura desde principios de los noventa.

Una haitiana sostiene sobre su cabeza un balde de agua en Puerto Príncipe (Haití)

Una haitiana sostiene sobre su cabeza un balde de agua en Puerto Príncipe (Haití), en una foto de archivo. EFE/Orlando Barria

En la región de Latinoamérica y el Caribe, las tasas más bajas de acceso corresponden a Bolivia y Haití.

Relacionado con ello, la pr√°ctica de defecar al aire libre no es un problema erradicado en esa regi√≥n y el informe de la OMS cita -como ejemplo en la buena direcci√≥n- el caso de Per√ļ.

En este país andino, esa práctica estaba en 1990 extendida entre un tercio de la población, por falta de alternativas, pero para fines de 2012 -momento al que se refieren las estadísticas recientes más confiables- sólo afectaba al 6 %.

Por otra parte, la OMS destaca que “Latinoam√©rica y el Caribe tienen la tasa m√°s alta de cobertura (94 %) de agua potable entre las regiones en desarrollo”.

En el mundo, un total de 748 millones de personas no tienen acceso a fuentes de agua segura

En ambos ámbitos, acceso a saneamiento y a agua apta para el consumo, los progresos más notables en países latinoamericanos corresponden a Paraguay, con un 33 % y 35 % de la población que ganó acceso a ambos desde 1990; Honduras, con un 30 % y 26 %; y Guatemala, con un 28 % y 29 %.

Chile aparece con una mejora del 18 % y 15 %, respectivamente; Colombia, con un 18 % y 16 %; M√©xico, con un 21 % y 19 %; y Rep√ļblica Dominicana, con un 17 % y 9 %.

A nivel mundial, el informe revela que una tercera parte de la poblaci√≥n gan√≥ acceso al agua potable apta para el consumo humano y a medios dignos de saneamiento b√°sico en 22 a√Īos: 2.300 millones de personas en el primer caso y 2.000 millones en el segundo.

Al presentar el informe, la directora de Salud P√ļblica y Medio Ambiente de la OMS, Mar√≠a Neyra, coment√≥ que el pr√≥ximo desaf√≠o para el mundo consiste en “acelerar el acceso” a ambos servicios para los grupos desfavorecidos.

“Un primer paso esencial es determinar mejor qui√©n, cu√°ndo y c√≥mo tiene acceso a agua potable y saneamiento mejorado, de modo que podamos centrarnos en aquellos que no tienen acceso a las instalaciones m√≠nimas”, se√Īal√≥.

En el periodo evaluado, también las diferencias de acceso entre las ciudades y las áreas rurales se redujeron notablemente.

En 1990, m√°s del 76 % de gente que viv√≠a en zonas urbanas ten√≠a acceso a saneamiento b√°sico, frente a s√≥lo un 28 % en las rurales. Seg√ļn los √ļltimos datos, ahora se trata del 80 % y del 47 %, respectivamente.

En términos de agua potable, un 95 % de residentes urbanos tenían acceso a ella a principios de los noventa, con respecto al 62 % en zonas rurales. Poco más de dos décadas después, esos porcentajes han pasado al 96 % y 82 %, respectivamente. EFEverde




Secciones:            
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com